30 juillet 2010 / 09:35 / dans 7 ans

La "guerre des smartphones" devrait rogner les marges

par Tarmo Virki

<p>La concurrence de plus en plus rude qui fait rage sur le march&eacute; mondial des "smartphones" devrait peser sur les marges des fabricants au second semestre, selon des analystes. /Photo d'archives/REUTERS/Nicky Loh</p>

HELSINKI (Reuters) - La concurrence de plus en plus rude qui fait rage sur le marché mondial des “smartphones” devrait peser sur les marges des fabricants au second semestre, estiment des analystes.

Tous les géants du secteur, comme Nokia, Samsung Electronics ou Research In Motion, comptent lancer de nouveaux combinés multimédias en vue des fêtes de fin d‘année.

“Nous nous attendons à ce que le second semestre soit marqué par une escalade dans la ‘guerre de la 3G’, alors que Nokia, Samsung, LG, RIM, Sony Ericsson, Motorola, ZTE, Huawei et d‘autres s‘apprêtent à inonder le marché de smartphones et autres ‘superphones’ pour tenter de gagner des parts sur ces marchés à forte valeur ajoutée”, prévoit le cabinet d’études Strategy Analytics.

“L‘accroissement de l‘offre va doper les volumes, mais elle va aussi mettre les marges sous pression à mesure que les fabricants lutteront pour faire mieux que leurs rivaux”, poursuit-il.

Nokia, Samsung et LG Electronics, leaders - dans cet ordre - du marché mondial des téléphones mobiles, ont vu tous les trois leurs marges se réduire sur le trimestre avril-juin, en raison de cette “guerre des smartphones”.

“Chaque vendeur est en plein rafraîchissement de sa gamme de produits, en misant davantage sur les smartphones pendant la deuxième moitié de l‘année”, juge Ramon Llamas, analyste chez IDC.

“Malgré tout, la pression générée par des fabricants qui ne figurent pas dans l‘actuel top 5 (mondial), en particulier Apple et Motorola, va provoquer une rude concurrence dans les trimestres à venir”, estime-t-il.

Vendredi, Samsung a annoncé que la marge opérationnelle de sa division terminaux mobiles était tombée à 7,2% entre avril et juin, le groupe ayant dû consentir d‘importantes dépenses de marketing pour compenser l‘absence d‘un modèle de smartphone phare.

Samsung mise beaucoup en la matière sur Galaxy S, qui est la réponse du sud-coréen à l‘iPhone d‘Apple. Ce modèle, lancé en juin en Corée du Sud, sera commercialisé à travers le monde par une centaine d‘opérateurs.

VERS UN LÉGER RALENTISSEMENT AU 3E TRIMESTRE

Le marché mondial des téléphones mobiles a connu entre avril et juin son troisième trimestre consécutif de croissance, soutenu par la demande de modèles bon marché dans les pays émergents et par celle de combinés tactiles haut de gamme sur les marchés déjà matures.

Selon Strategy Analytics, cette croissance a atteint 13% sur le trimestre, contre une estimation de 14,5% pour le cabinet IDC. Nokia, leader mondial des combinés mobiles, a estimé la semaine dernière cette progression à 14% par rapport à la même période de 2009.

Pour le troisième trimestre, Strategy Analytics table sur un léger ralentissement du marché, avec une hausse de 12%, mais le cabinet assure qu‘il n‘y a pas encore de “signes crédibles” d‘un nouveau retournement.

Le marché des téléphones mobiles avait connu l‘an dernier un net repli, les consommateurs gelant l‘achat de nouveaux combinés sur fond de récession.

Le canadien RIM, qui s‘est immiscé pour la première fois parmi les cinq premiers fabricants mondiaux de combinés sur la période janvier-mars, a conservé sa place de numéro quatre au deuxième trimestre, avec 11,2 millions de BlackBerry écoulés.

Sony Ericsson reste cinquième avec 11 millions de combinés vendus, soit une part de marché de 3,6%, quasi-équivalente à celle de RIM.

Les parts respectives des trois premiers fabricants mondiaux ont peu bougé sur la période, Nokia maintenant sa domination avec 36% du marché mondial contre 21% pour Samsung et 10% pour LG.

Jean Décotte pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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