31 mars 2010 / 13:11 / dans 8 ans

Vers une arrivée massive sur le marché de stations 3G femtocell

par Tarmo Virki

<p>Un bo&icirc;tier femtocell con&ccedil;u par Alcatel-Lucent. Selon le fabricant Ubiquisys, ces bo&icirc;tiers qui permettent d'augmenter la r&eacute;ception d'un r&eacute;seau de t&eacute;l&eacute;phonie mobile &agrave; l'int&eacute;rieur d'un b&acirc;timent, sont sur le point de devenir des produits de grande consommation gr&acirc;ce &agrave; une baisse des prix. /Photo d'archives/REUTERS/Steve Marcus</p>

HELSINKI (Reuters) - Les boîtiers utilisant la technologie femtocell, qui permet d‘augmenter la réception d‘un réseau de téléphonie mobile à l‘intérieur d‘un bâtiment, sont sur le point de devenir des produits de grande consommation grâce à une baisse des prix, déclare le fabricant Ubiquisys.

Une femtocell est une petite station qui se connecte au réseau 3G de téléphonie mobile, permettant aux opérateurs d‘améliorer leur couverture à l‘intérieur des bâtiments à un prix considérablement moins élevé que s‘ils devaient multiplier les antennes relais à l‘extérieur. Les opérateurs pourraient même proposer ces boîtiers gratuitement.

Les boîtiers femtocell pourraient également en partie résoudre le problème de saturation qui menace les réseaux mobiles.

Le marché émergent des femtocell était jusqu’à présent confidentiel, principalement en raison du coût élevé de la technologie. Mais il commence à intéresser de grands groupes comme Cisco et Samsung Electronics.

Ubiquisys, dont Google est actionnaire, a déclaré mardi que son nouveau boitier G3-mini serait vendu moins de 100 dollars (75 euros) aux opérateurs. La société dit avoir reçu une première commande de 100.000 G3-mini, fabriqués par SerComm.

Le cabinet d’étude Infonetics prévoit que le marché des femtocell atteigne 49 millions de dollars (36 millions d‘euros) en 2010, avec 463.000 boîtiers vendus.

MARCHÉ D‘UN MILLIARD DE DOLLARS

Plusieurs spécialistes s‘attendent à ce que ce marché connaisse une forte croissance dans les années à venir, grâce à la baisse des prix, et atteigne un milliard de dollars (743 millions d‘euros) d‘ici deux à trois ans. Les premières femtocell étaient vendues jusqu’à 250 dollars par les opérateurs.

“Il y a deux ans, nous avions demandé aux opérateurs ce qu‘il fallait pour que les femtocell percent sur le marché de masse. Ils avaient clairement répondu: c‘est le seuil des 100 dollars”, a expliqué à Reuters le responsable des technologies chez Ubiquisys, Will Franks.

Des prix plus bas permettent aux opérateurs de subventionner les ventes et de le proposer gratuitement à leurs clients dans le cadre d‘offres groupées.

Sur de nombreux marchés, dont les Etats-Unis, la couverture des réseaux des opérateurs de téléphonie mobile est souvent inégale à l‘intérieur des bâtiments, et notamment dans les zones rurales.

“Nous connaissons pas mal d‘opérateurs qui le proposeront gratuitement. Vous ne pouvez opposer d‘arguments valables à la gratuité”, a déclaré Will Franks.

Ces appareils sont reliés à une connexion haut-débit, comme une borne wifi, et permet à l‘utilisateur de téléphoner et d‘utiliser les services de données en passant par leurs téléphones compatibles avec la 3G.

“Pour la plupart des opérateurs, les femtocell sont toujours dans une phase de test. Cela pourrait changer cette année parce que les opérateurs cherchent désespérément des réponses à la saturation des réseaux”, a déclaré Geoff Blaber, analyste chez CCS Insight.

Avec l‘imminence de l‘arrivée des smartphones à 100 dollars (75 euros) et l‘utilisation de plus en plus courante de la vidéo sur les téléphones, les réseaux mobiles déjà congestionnés s‘approchent à grands pas de la saturation sur de nombreux marchés.

L‘opérateur mobile japonais Softbank et SFR, filiale de Vivendi et de Vodafone, comptent parmi les principaux clients d‘Ubiquisys.

Mathilde Gardin pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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