28 mars 2010 / 13:54 / il y a 8 ans

Le Wi-Fi fleurit à mesure que les réseaux mobiles s'engorgent

par Shrutika Verma et S. John Tilak

<p>Le Wi-Fi est populaire aupr&egrave;s des utilisateurs d'ordinateurs portables mais la technologie est encore au stade embryonnaire en ce qui concerne les t&eacute;l&eacute;phones mobiles. Cependant le recours au Wi-Fi pour acc&eacute;der &agrave; internet depuis un t&eacute;l&eacute;phone portable est une tendance en forte progression et se pr&eacute;sente comme une alternative moins co&ucirc;teuse pour le consommateur et devrait permettre de d&eacute;sengorger les r&eacute;seaux mobiles, une pr&eacute;occupation croissante des op&eacute;rateurs. /Photo d'archives/ REUTERS/Ivan Alvarado</p>

BANGALORE (Reuters) - Utiliser la technologie Wi-Fi pour accéder à internet depuis un téléphone portable est une tendance en forte progression se présentant comme une alternative moins coûteuse pour le consommateur que le recours aux réseaux mobiles, dont la congestion préoccupe les opérateurs.

Les connexions Wi-Fi offrent une meilleure qualité de réception en intérieur, un débit de téléchargement supérieur et une qualité de lecture au fil de l‘eau, en “streaming”, meilleure que via un réseau téléphonique normal.

En outre, il évite de consommer le précieux temps de communication lié à l‘offre mobile.

Le Wi-Fi est populaire auprès des utilisateurs d‘ordinateurs portables mais la technologie est encore au stade embryonnaire en ce qui concerne les téléphones mobiles.

La fonction fait progressivement son apparition sur un nombre croissant de nouveaux téléphones et les utilisateurs la réclament de plus en plus souvent au moment de l‘acquisition d‘un nouvel appareil.

“Auparavant, elle était clairement indiquée comme étant une option. Maintenant c‘est une absolue nécessité”, estime l‘analyste d‘ABI Research Michael Morgan.

“Vous devez la proposer si vous voulez que votre combiné rencontre un certain succès.”

Les opérateurs qui ont dans un premier temps perçu le Wi-Fi comme un concurrent direct de leurs réseaux cellulaires, n‘ont commencé à faire confiance à cette technologie que très récemment, ajoute Michael Morgan.

DEUX TIERS DES SMARTPHONES ÉQUIPÉS FIN 2010

La fonction Wi-Fi était disponible sur près de 55% des téléphones multifonctions - les smartphones - vendus en 2009 et ce chiffre devrait atteindre les 65% à 70% en 2010, selon ce même analyste.

Des modèles de smartphones Wi-Fi, dont l‘essor a été perturbé par le lancement de l‘iPhone d‘Apple, sont notamment proposés par Nokia, Research in Motion, Motorola, HTC et Samsung Electronics.

Nokia est le premier fournisseur de combinés bimode, selon les données de l‘institut In-Stat sur ce secteur.

Le cabinet d’étude souligne qu‘un tiers des combinés mobiles dans leur ensemble pourraient être équipés de la fonction Wi-Fi d‘ici quatre ans, contre près de 12% en 2009.

“Nous tablons sur près de 183 millions de téléphones équipés du Wi-Fi en 2010”, ajoute l‘analyste d‘In-Stat, Allen Nogee, dans un marché global de la téléphonie mobile estimé à près de 1,2 milliard de combinés cette année.

OPÉRATEURS DE RÉSEAUX SOUS PRESSION

Dans le domaine des smartphones, la croissance du marché s‘accompagne d‘une augmentation significative du flux des données mobiles et met les opérateurs de réseaux sous pression.

A long terme, les combinés Wi-Fi sont perçus comme une alternative aux réseaux mobiles classiques, pas simplement parce qu‘ils permettraient d‘alléger le trafic sur les réseaux mais aussi parce qu‘ils représente une option moins onéreuse pour le consommateur et parce qu‘ils offrent un meilleur débit sur les réseaux de troisième génération ou de génération plus récente.

“Les opérateurs installent la fonction Wi-Fi sur les téléphones pour détourner une partie du trafic de leur réseaux 3G parce qu‘ils constatent qu‘une grande partie des réseaux 3G sont saturés par les transferts de données”, dit Allen Nogee.

Les fournisseurs de services ont également recours au Wi-Fi pour multiplier les possibilités de contact avec le consommateur en proposant notamment des accès Wi-Fi gratuits dans des endroits comme les fast-food ou les chaînes de cafés, souligne Loren Shalinsky, analyste chez Dell‘Oro Group.

Hormis le simple accès à internet, le Wi-Fi offre également la possibilité de téléphoner à longue distance à faible coût grâce au protocole de communication de données vocales sur internet, le VoIP (Voice over Internet Protocol).

Mais dans 90% des cas, l‘utilisation du Wi-Fi sur les téléphones reste cantonnée au transfert de données, dit Michael Morgan d‘ABI.

PAS LA SOLUTION MIRACLE

“Le recours au Wi-Fi pour soulager les réseaux est certainement une stratégie efficace pour aider les opérateurs à gérer la capacité de leurs réseaux et c‘est l‘un des outils dont les opérateurs et les fabricants de téléphone vont profiter”, estime Charles Golvin, analyste chez Forrester Research.

“Mais ce n‘est pas la solution miracle au problème. C‘est juste l‘un des nombreux éléments de la solution globale.”

Le marché des téléphones Wi-Fi intéresse non seulement les fabricants de combinés et les opérateurs mais également les fabricants de puces et les équipementiers réseaux.

Les fondeurs Broadcom, Atheros Communications, Qualcomm et Marvell Technology Group devraient être parmi les premiers bénéficiaires de la hausse de la demande.

Des fournisseurs de points de connexion tels qu‘Aruba Networks et NetGear en bénéficieront indirectement à mesure que le nombre d‘appareils nomades pouvant se connecter à partir de leurs points d‘accès, ou hotspots, et que la demande en bande passante sur les réseaux sans fil augmenteront.

Malgré toutes ces perspectives de croissance, le Wi-Fi présente des inconvénients dont l‘intégration entre réseaux cellulaires et Wi-Fi, une faible efficience énergétique et des problèmes de qualité du signal.

rice Mancino pour le service français

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