16 décembre 2009 / 14:51 / il y a 8 ans

Intel poursuivi pour entrave à la concurrence aux Etats-Unis

par Diane Bartz

<p>La Federal Trade Commission (FTC), principale autorit&eacute; de la concurrence aux Etats-Unis, a annonc&eacute; l'ouverture de poursuites &agrave; l'encontre d'Intel, l'accusant d'avoir ill&eacute;galement abus&eacute; pendant dix ans de sa position dominante pour handicaper ses rivaux et renforcer ses positions. /Photo prise le 9 janvier 2009/REUTERS/Rick Wilking</p>

WASHINGTON (Reuters) - Les Etats-Unis ont engagé mercredi des poursuites à l‘encontre d‘Intel, le numéro un mondial des semi-conducteurs, accusé d‘avoir illégalement abusé pendant dix ans de sa position dominante pour renforcer son quasi-monopole.

La Federal Trade Commission (FTC), l‘un des deux principaux organismes de lutte antitrust aux Etats-Unis, reproche au groupe californien d‘avoir tenté d’évincer ses concurrents du marché.

A Wall Street, l‘action Intel cédait près de 2% à la mi-séance alors que le Dow Jones affichait une hausse de 0,24%. Au même moment, ses concurrents AMD et Nvidia gagnaient respectivement 5% et 7,2%.

“Intel s‘est engagé dans une campagne délibérée pour éliminer les menaces concurrentielles sur son monopole” a déclaré Richard Feinstein, directeur du Bureau de la concurrence à la FTC.

“Il n‘a fait aucun cas des principes d’équité et des lois protégeant la concurrence”, a-t-il ajouté.

Les microprocesseurs d‘Intel équipent environ 80% des ordinateurs individuels (PC) du monde entier. De nombreuses associations et autorités antitrust, de même que son grand rival Advanced Micro Devices (AMD), l‘accusent d‘enfreindre la loi pour conserver cette position dominante.

Dans un communiqué, Intel a estimé que le dossier de la FTC était “mal avisé”.

Le groupe reproche aux autorités de vouloir instituer des règles qui pénaliseraient les consommateurs en créant des obstacles à l‘innovation et en faisant monter les prix.

Le directeur juridique du groupe, Doug Melamed, un spécialiste du droit antitrust récemment recruté par Intel, a estimé que le dossier “aurait pu et aurait dû être réglé à l‘amiable”.

Des discussions avec la FTC ont échoué car la commission voulait imposer des restrictions sur les prix, la concurrence et la propriété intellectuelles qui “auraient rendu impossible la conduite des activités d‘Intel”, a-t-il dit.

NVIDIA “APPLAUDIT”

La procédure lancée par la FTC intervient quelques semaines seulement après l‘accord amiable conclu par Intel avec AMD, aux termes duquel le groupe a accepté de verser 1,25 milliard de dollars de dédommagement à son concurrent.

AMD a retiré toutes ses plaintes contre Intel, refermant un dossier ouvert il y a 12 ans. Nvidia, lui, poursuit son propre combat juridique, centré sur les puces graphiques.

“Nous applaudissons la décision de la Federal Trade Commission américaine”, a dit Nvidia dans un communiqué.

Pour Vijay Rakesh, analyste de ThinkEquity, les poursuites de la FTC ne devraient pas détourner Intel de ses priorités.

“Je ne crois pas que cela modifie nécessairement le paysage pour l‘instant”, a-t-il ajouté.

Un procès devant un magistrat de la FTC pourrait débuter en septembre, a précisé Richard Feinstein. S‘il est condamné à cet échelon, Intel pourra faire appel devant l‘ensemble de la commission.

Début novembre, le procureur général de New York Andrew Cuomo avait déjà engagé des poursuites contre Intel, lui reprochant d‘avoir menacé des constructeurs informatiques et versé des milliards de dollars de pots de vin pour assurer sa suprématie.

Plusieurs pays et autorités asiatiques comme européennes ont également engagé des procédures à l‘encontre du groupe américain.

La Commission européenne lui a ainsi infligé en mai dernier une amende record de 1,06 milliard d‘euros en l‘accusant d‘avoir “causé du tort à des millions de consommateurs”.

Version française Marc Angrand

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