27 mai 2008 / 06:34 / il y a 10 ans

Direction d'Atos et fonds négocient, AG confirmée le 12 juin

par Julien Toyer

PARIS (Reuters) - La direction d‘Atos Origin et les principaux actionnaires de la société de services informatiques, les fonds Pardus et Centaurus, négocient en vue de mettre fin à une bataille de plusieurs mois, apprend-on de source proche du dossier.

“Des négociations sont en cours et cela pourrait aboutir à un accord”, a dit cette source à Reuters.

Les discussions entre les fonds activistes, qui détiennent plus de 23% du capital de la SSII, et le directoire du groupe portent notamment sur les modalités de reprise de l‘assemblée générale annuelle, ajournée le 22 mai, a précisé cette source.

Les avocats des deux parties se sont rencontrés une première fois vendredi et une nouvelle réunion est prévue mardi, la volonté de tous étant de trouver un terrain d‘entente, a-t-elle ajouté.

L‘Assemblée générale annuelle du groupe a été ajournée jeudi dernier après l‘annonce d‘un revirement de Gérard Guerguerian, président du conseil de surveillance du Fonds commun de placement des employés (FCPE) - en possession de 3% du capital - qui a exprimé son intention de voter pour les résolutions des fonds alors qu‘il était mandaté pour approuver celles du groupe.

Pardus et Centaurus demandaient la nomination au conseil de surveillance de deux représentants et de trois candidats indépendants ainsi que la révocation de son président Didier Cherpitel.

Ils réclamaient également depuis plusieurs mois une révision de la stratégie d‘Atos, estimant que le plan de transformation 3o3 mis en place par le directoire de la SSII est inadapté à l’évolution rapide du marché des services informatiques

NOUVELLE AG CONFIRMÉE LE 12 JUIN

Un porte-parole d‘Atos a confirmé que l‘AG reprendrait le 12 juin et que la direction du groupe ne prévoyait pas d‘introduire de nouvelles résolutions d‘ici là.

La direction d‘Atos, qui s’était initialement opposée aux demandes des fonds, avait indiqué mercredi dernier, à la veille de l‘assemblée générale, qu‘elle considérait désormais comme une “solution équilibrée” la nomination au conseil de surveillance de trois candidats des fonds.

Ces trois candidats sont Benoît d‘Angelin, représentant de Pardus et Centaurus, et des candidats indépendants Michel Combes, P-DG de TDF, et Colette Neuville, présidente de l‘Association de défense des actionnaires minoritaires.

La nomination de deux candidats indépendants présentés par la direction de la SSII, Jean-François Cirelli, P-DG de GDF, et René Abate, consultant au Boston Consulting Group, ne semble quant à elle pas faire de doute dans la mesure où elle est également soutenue par les fonds.

L‘une des questions clés demeure par contre le sort de l‘actuel président du conseil de surveillance, Didier Cherpitel, dont Pardus et Centaurus continuent de réclamer la révocation.

Son départ pourrait être favorisé par un accord entre la direction d‘Atos et les fonds ainsi que par l’émergence d‘une personnalité de consensus susceptible de le remplacer.

Par ailleurs, vendredi dernier, le fondateur et ancien président d‘Atos, Bernard Bourigeaud, avait annoncé qu‘il retirait sa candidature au conseil de surveillance face à l’“hostilité” qu‘elle avait suscitée.

Pardus et Centaurus, qui soutenaient cette candidature, n‘ont pour l‘instant pas précisé s‘ils allaient présenter un candidat de substitution.

Quelle que soit la solution finalement retenue, les analystes estiment que toutes les parties ont intérêt à trouver une solution rapide.

“Si cette situation perdure, elle finira par peser sur les affaires et la récupération du groupe”, indique une note de Natixis Securities.

Le titre Atos s‘inscrivait en hausse de 1,32% à 39,15 euros, à la Bourse de Paris juste avant midi.

Avec Dominique Vidalon

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