12 juin 2015 / 05:34 / dans 2 ans

Le patron de Twitter, Dick Costolo, démissionne

SAN FRANCISCO (Reuters) - Twitter a annoncé la démission de son directeur général, Dick Costolo, en poste depuis six ans et qui paie ainsi le prix d‘une croissance trop lente au goût des investisseurs.

Twitter a annoncé la démission de son directeur général, Dick Costolo, en poste depuis six ans et qui paie ainsi le prix d'une croissance trop lente au goût des investisseurs. /Photo prise le 9 novembre 2014/REUTERS/Stephen Lam

L‘information a fait grimper le titre du site de micro-blogging de 7,7% à 38,60 dollars dans les transactions d‘après-Bourse à Wall Street mais il a ensuite réduit son avance, revenant à 37,54.

Dick Costolo, dont la démission prendra effet le 1er juillet, restera administrateur de la société, a précisé Twitter dans un avis financier publlié jeudi.

Jack Dorsey, co-fondateur et président du conseil d‘administration de Twitter, assurera l‘intérim à la tête du groupe en attendant la désignation d‘un nouveau directeur général.

Jack Dorsey, qui avait été PDG de Twitter de mai 2007 à octobre 2008, conservera en parallèle son poste de directeur général de Square, un spécialiste des paiements mobiles dont il est également le fondateur.

Le DG par intérim a précisé que le processus de recherche d‘un nouveau patron n‘avait pas encore commencé mais que celui-ci serait forcément un utilisateur quotidien de Twitter qui “adore” le produit.

Dans un communiqué, Dick Costolo s‘est dit “immensément fier” de ses six années à la tête de Twitter et a remercié le conseil d‘administration, l‘équipe de direction et les employés pour leur confiance.

“Malheureusement ce n‘est pas une surprise”, commente Nate Elliott, analyste chez Forrester Research. “La vérité c‘est que Twitter n‘est pas très bon en ce moment”.

En termes de croissance du nombre d‘utilisateurs, Twitter est loin des autres réseaux sociaux comme Facebook, Instagram ou Snapchat.

“Twitter n‘a jamais été très bon pour retenir ses utilisateurs. Alors que d‘autres sites ont su améliorer leurs fonctions ou en lancer de nouvelles ces dernières années, Twitter a peu évolué. Le résultat a été une croissance du nombre d‘utilisateurs désespérément faible”, souligne Nate Elliott.

La firme de recherche eMarketer estime que la base d‘utilisateurs mensuels de Twitter progressera de 14,1% cette année, contre plus de 30% il y a deux ans.

UNE CIBLE POUR GOOGLE ?

Début juin, Chris Sacca, l‘un des actionnaires historiques de Twitter, a publié un manifeste de 8.500 mots demandant au site de mieux servir ses utilisateurs.

Il a salué les acquisitions de Periscope et de TellAppart tout en relevant que plus d‘un milliard d‘internautes avaient essayé Twitter puis arrêté.

Interrogé récemment par la chaîne CNBC, Chris Sacca avait affirmé que Twitter constituerait une “cible parfaite” pour Google si le géant de l‘internet venait à s‘y intéresser.

Twitter a aussi été affaibli ces derniers mois par une série de défections trahissant des tensions en haut lieu, comme le départ le mois dernier de la directrice de la communication Rachael Horwitz, partie rejoindre Facebook.

Twitter a réaffirmé ses prévisions de résultats pour le deuxième trimestre, soit un chiffre d‘affaires de l‘ordre de 470-485 millions de dollars (417-431 millions d‘euros) et un bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciations et amortissement (Ebitda) compris entre 97 et 102 millions de dollars.

Les résultats du premier trimestre avaient déçu les investisseurs et le groupe avait été contraint de revoir à la baisse ses prévisions pour l‘ensemble de l‘année.

Le cours de Bourse avait alors marqué le coup et, sur les 12 derniers mois, il n‘affiche qu‘une hausse modique de 1%.

A son cours de clôture de jeudi à 35,84 dollars, l‘action reste en hausse de 38% par rapport à son prix d‘introduction en Bourse (26 dollars) le 7 novembre 2013, mais elle a perdu 52% de sa valeur depuis son record de 74,73 dollars atteint le 26 décembre 2013.

Twitter a réalisé en 2014 un chiffre d‘affaires de 1,40 milliard de dollars, contre 28,3 millions en 2010, l‘année de la nomination de Dick Costolo.

avec Anya George Tharakan à Bangalore et Julia Love à San Francisco, Véronique Tison pour le service français

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