22 janvier 2015 / 18:03 / il y a 3 ans

CA en hausse mais marge en baisse dans le mobile pour Verizon

(Reuters) - Verizon Communications a fait état jeudi d‘une hausse de 6,8% de son chiffre d‘affaires trimestriel, la période des fêtes de fin d‘année lui ayant permis de gagner des abonnés, mais sa politique tarifaire et promotionnelle a pesé sur les marges de ses activités mobiles.

Verizon Communications a vu son chiffre d'affaires progresser de 6,8% au quatrième trimestre, la période des fêtes de fin d'année lui ayant permis de gagner des abonnés, mais sa politique tarifaire et promotionnelle a pesé sur les marges de ses activités mobiles. /Photo d'archives/REUTERS/Eric Thayer

A Wall Street, le titre Verizon cédait 2,5% à la mi-séance, l‘une des plus fortes baisses de l‘indice Dow Jones, qui gagnait alors 0,51%. L‘indice S&P des télécoms abandonnait 1,84%.

Le groupe a fait état avant l‘ouverture d‘un bénéfice hors exceptionnels de 71 cents par action pour un chiffre d‘affaires de 33,19 milliards de dollars. Le bénéfice par action est conforme au consensus Thomson Reuters I/B/E/S, le chiffre d‘affaires légèrement supérieur aux attentes qui le donnaient à 32,69 milliards.

Le premier opérateur des Etats-Unis a précisé avoir gagné deux millions d‘abonnés hors forfaits sur la période, soit un demi-million de plus qu‘au troisième trimestre.

“La vraie question est de savoir (...) s‘ils devront revoir leur grille tarifaire pendant l‘année 2015 en raison de la pression concurrentielle”, a commenté Mike McCormack, analyste de Jefferies & Co.

Les investisseurs sont préoccupés par le risque de voir une guerre des prix sur le marché des télécoms peser sur les résultats des opérateurs d‘un marché de la téléphonie mobile désormais saturé.

LA MARGE DU MOBILE EN BAISSE DE 5 POINTS SUR UN AN

En 2015, a déclaré jeudi le directeur financier, Fran Shammo, Verizon continuera de rechercher les clients qui sont prêts à payer plus cher pour bénéficier d‘un réseau de qualité. “Nous n‘allons pas simplement nous battre sur les tarifs”, a-t-il ajouté.

Le chiffre d‘affaires par client hors forfaits a atteint 158,82 dollars alors que les analystes interrogés par la société d‘études StreetAccount attendaient en moyenne 161,64 dollars.

Et la marge des activités mobiles a reculé à 42% au quatrième trimestre, soit cinq points de moins que sur la période correspondante de 2013.

Fran Shammo a assuré que les marges retrouveraient leur niveau historique dès le premier trimestre.

“Verizon est la meilleure adresse d‘un mauvais quartier”, résume Craig Moffett, analyste de MoffettNathanson. “On constate pour la première fois que le revenu moyen par abonné, ce vieux critère (de performance), commence à diminuer.”

Le taux de désabonnement (“churn”) a augmenté à 1,4% mais Verizon avait averti au début du mois que ce serait le cas en raison de la concurrence acharnée et des offres promotionnelles de la période des fêtes.

En incluant des éléments non liés à l‘exploitation, Verizon affiche une perte nette trimestrielle de 2,23 milliards de dollars, soit 54 cents par action, contre un bénéfice de 5,06 milliards (1,76 dollar/action) au quatrième trimestre 2013.

Les comptes du quatrième trimestre incluent en effet des charges liés aux plans d‘assurance santé et de retraites du groupe.

Malathi Nayak Anya George Tharakan, Marc Angrand pour le service français, édité oar Juliette Rouillon

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