9 février 2013 / 12:52 / dans 5 ans

Six Nations: l'Angleterre au baromètre de l'Irlande

par Mitch Phillips

Stuart Lancaster, le sélectionneur du XV de la Rose. Une victoire sur les All Blacks en décembre et une autre sur l'Ecosse le week-end dernier ont redonné du coffre au XV d'Angleterre mais son déplacement à Dublin, dimanche, pour le Tournoi des Six Nations, sera le vrai baromètre de ses progrès. /Photo prise le 2 février 2013/REUTERS/Stefan Wermuth

LONDRES (Reuters) - Une victoire sur les All Blacks en décembre et une autre sur l‘Ecosse le week-end dernier ont redonné du coffre au XV d‘Angleterre mais son déplacement à Dublin, dimanche, pour le Tournoi des Six Nations, sera le vrai baromètre de ses progrès.

Les Anglais n‘ont plus gagné en Irlande depuis dix ans. Leur dernière victoire sur le score de 42-6 les avait menés à leur dernier Grand Chelem et les avait lancés quelques mois plus tard vers le sacre dans la Coupe du monde 2003 en Australie.

Qu‘ils parviennent à rééditer ce triomphe et le nouveau sélectionneur Stuart Lancaster sera un homme heureux et conforté dans son projet de préparation du Mondial 2015 qui se jouera en Grande-Bretagne.

Le XV de la Rose va cependant effectuer le voyage de Dublin avec quelques mauvais souvenirs, dont celui de 2011.

Cette année-là, il était arrivé avec quatre victoires à son actif et un Grand Chelem en vue. L‘Irlande l‘avait battu 24-8. L‘Angleterre avait tout de même remporté le Tournoi mais la cérémonie de remise du trophée après le coup de sifflet final avait eu quelque chose d‘amer.

Stuart Lancaster pense avoir fait assez pour effacer le souvenir de cette mésaventure.

“L‘équipe est totalement différente de celle de 2011 et sa force mentale est totalement différente. Jouer les Irlandais à Dublin est un défi sans équivalent. Il faut être capable de contrôler ses émotions, d‘avoir les idées claires et de prendre les bonnes décisions”, dit-il.

PROBLÈMES DE CENTRES

Lorsqu‘il a annoncé la composition de son équipe vendredi, Stuart Lancaster a été confronté à un choix difficile entre les centres Billy Twelvetrees, Brad Barritt et Manu Tuilagi.

Il a titularisé Twelvetrees, auteur d‘une belle prestation et d‘un essai lors de la victoire 38-18 sur l‘Ecosse, et Barritt, et a placé sur le banc Tuilagi, forfait le week-end dernier mais guéri de sa blessure à une cheville.

Si ce choix devait être définitif, le sélectionneur anglais pourrait se heurter à son glorieux mais un peu encombrant prédécesseur Clive Woodward qui a clairement pris position pour un trio d‘attaque Farrell-Twelvetrees-Tuilagi.

“Un des meilleurs triangles d‘attaque que j‘ai jamais vu était celui de la Nouvelle-Zélande en 2005, Dan Carter-Aaron Mauger-Tana Umaga”, déclare le manager des champions du monde 2003 dans une interview publiée jeudi par le Daily Mail.

“Avec un milieu de terrain Farrell-Twelvetrees-Tuilagi, l‘Angleterre n‘est pas à un million de miles de cela”.

Autre changement par rapport au XV vainqueur de l‘Ecosse, James Haskell a été titularisé comme troisième ligne côté fermé. L‘ancien joueur du Stade Français remplace le n°8 Ben Morgan, blessé à une cheville, et Tom Wood lui cède le n°6 pour glisser au centre de la troisième ligne.

Le sélectionneur irlandais Declan Kidney a eu lui aussi quelques problèmes de sélection autour des centres Brian O‘Driscoll et Gordon d‘Arcy, du trois-quart remplaçant Keith Earls et du pilier Mike Ross.

Ces quatre joueurs ont finalement reçu le feu vert des médecins et l‘équipe qui a brillamment débuté le Tournoi le week-end dernier par une victoire 30-22 à Cardiff sur le Pays de Galles, auteur du Grand Chelem l‘an dernier, a été reconduite.

Si Stuart Lancaster se targue d‘avoir rajeuni son équipe, Declan Kidney misera en grande partie sur l‘expérience.

Les 15 titulaires anglais auront un total de 242 sélections et une moyenne d‘âge de 25,3 ans contre 532 sélections et 27,9 ans aux Irlandais.

Jean-Paul Couret pour le service français

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