11 janvier 2013 / 13:08 / il y a 5 ans

Football: Rousselot "dépité" par le départ de Fernandez

par Dimitri Rahmelow

L'AS Nancy Lorraine, dernier de Ligue 1, a officialisé vendredi le départ de son entraîneur, Jean Fernandez, décidé la veille. Le directeur du centre de formation du club lorrain, Patrick Gabriel, assurera l'intérim. /Photo d'archives/REUTERS/Stéphane Mahé

NANCY (Reuters) - Le président de l‘AS Nancy-Lorraine, Jacques Rousselot, s‘est dit “touché” et “marqué” par la démission de l‘entraîneur Jean Fernandez et de son staff, officialisée vendredi à l‘occasion d‘une conférence de presse.

“Il est parti. Je suis dépité”, a commencé par dire le patron de l‘ASNL, dernier de Ligue 1 avec 11 points, soit huit de retard sur le premier non-relégable, Evian-Thonon-Gaillard.

“Chacun fait ses choix, l‘opinion jugera. Je suis touché, marqué, mais pas soulagé. Il y avait des liens qui commençaient à se nouer. Le recrutement de Jean Fernandez, il y a 18 mois, c‘était le meilleur recrutement de l‘ASNL cette saison-là.”

Jacques Rousselot n‘a cependant jamais cité le prénom de son ancien entraîneur, se contentant de l‘appeler “Monsieur Fernandez” et évoquant un accord “acceptable et louable”.

Il y a plus d‘une semaine, les dirigeants lorrains avaient publiquement renouvelé leur confiance au technicien de 58 ans, sous contrat jusqu‘en 2015, balayant les rumeurs d‘un possible divorce malgré la situation sportive catastrophique.

“Quand on part avec un homme, on compte sur lui. Je respecte son choix. Il nous laisse avec nos affaires et nos soucis. C‘est dommage. Mais il faut dire une chose: monsieur Fernandez avait les coudées franches dans le recrutement, les compositions”, a raconté Jacques Rousselot.

Patrick Gabriel, directeur du centre de formation âgé de 50 ans, officiera sur le banc de touche samedi à Marcel-Picot contre Lille pour le premier match de la phase retour. Il sera assisté d‘Arnaud Lesserteur, le préparateur physique du club.

“On a pensé que la solution venait de l‘intérieur. Je me suis appuyé sur un fidèle, un homme de l‘ombre, que je connais depuis 20 ans et qui a fait un travail considérable sur le recrutement des jeunes”, s‘est justifié Rousselot.

“CORREA? DE LA FANTAISIE JOURNALISTIQUE”

Le président de l‘ASNL a évoqué “une lourde tâche”, “un challenge difficile”, précisant que “rien n’(était) arrêté” pour le choix du futur entraîneur.

Parmi les noms qui reviennent avec insistance, celui du prédécesseur de Jean Fernandez, Pablo Correa, semblait faire figure de favori.

“C‘est de la fantaisie journalistique !”, s‘est énervé Jacques Rousselot en répondant à une question sur un possible retour de l‘ancien attaquant du club, libre de tout contrat depuis son éviction d‘Evian-Thonon-Gaillard en septembre.

“J‘adore Pablo. Il a beaucoup apporté au club. Il est loyal. Mais pour l‘instant, c‘est Patrick Gabriel. N‘allons pas trop vite. J‘ai 50 candidatures dont certaines qu‘on n‘oserait pas imaginer. Des gens dont on ne sait pas d‘où ils sortent”, a-t-il dit en souriant.

La possibilité de voir Patrick Gabriel finir la saison sur le banc de touche n‘est donc pas écartée.

Le départ de Jean Fernandez et le recrutement en interne permettent en tous cas à Nancy de faire l‘économie d‘un salaire de 120.000 bruts par mois sur deux saisons et demie: une bouffée d‘air frais tant les finances du club sont exsangues.

“Maintenant, il y a peut-être néanmoins moyen, avec ce changement d‘homme et d‘organigramme, de faire quelque chose et de montrer que l‘ASNL a la possibilité de faire un challenge presque insurmontable. Mais pourquoi ne pas aller chercher des victoires ?”, a poursuivi Jacques Rousselot.

Patrick Gabriel, ancien milieu de terrain défensif du club entre 1981 et 1988, a précisé toutefois qu‘il ne se projetait “que pour 24 heures” sur le banc de touche lorrain, ajoutant qu‘il “fallait répondre et aller au feu”.

“Je ne peux rien préparer. C‘est brutal. L‘idée est d‘apporter autre chose. Mais Lille est un client. Je suis un soldat du club, j‘irai à la guerre avec les joueurs. S‘ils veulent me suivre. On verra demain”, a-t-il dit.

Edité par Olivier Guillemain

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