26 novembre 2012 / 09:28 / dans 5 ans

Vendée Globe: Armel Le Cléac'h mène la danse avec du "cyanure"

par Sophie Greuil

<p>LE PARCOURS DU VEND&Eacute;E GLOBE</p>

PARIS (Reuters) - Après deux semaines de course jalonnées de sept abandons, les treize solitaires encore engagés dans la septième édition du Vendée Globe descendaient lundi l‘Atlantique Sud emmenés par Armel Le Cléac‘h sur Banque Populaire.

Depuis dix jours, ce jeune skipper de 35 ans, qui fut le premier à franchir l‘Equateur, mène la danse de ce tour du monde en avançant, à sa manière, dans son propre calendrier de l‘avent.

“Après le passage du Pot au noir, assez ‘hard’, je prends actuellement un peu de temps pour moi : ça fait un bien fou”, a dit le Breton qui glissait, au dernier classement de 08h00 GMT à 13,6 noeuds.

“Enfin, j‘ai pu ouvrir un livre - le roman policier Cyanure de la Suédoise Camilla Läckberg -, pu regarder des vidéos marrantes, cachées dans mon ordinateur par des amis. Une par jour, c‘est un peu comme le calendrier de l‘avent”, raconte-t-il.

Armel Le Cléac‘h, deuxième derrière Michel Desjoyeaux en 2008-09, en 89 jours, n‘oublie pour autant pas de barrer, de chouchouter son 60 pieds, d’éplucher tout autant sa table à cartes que les comptes-rendus sportifs.

Troisième à 83 milles du leader et à 50 milles de François Gabart, intercalé sur Macif, Jean-Pierre Dick, l‘un des grands favoris de la course, contournait aussi l‘anticyclone de Sainte-Hélène tout en prenant soin de “Virbac-Paprec 3”.

“Je profite de ces journées calmes pour en faire le tour afin qu‘il soit paré pour les mers du Sud. Elles arrivent vite. Et on va bientôt attraper une dépression qui nous propulsera là-bas”, explique le double vainqueur de la “Barcelona World Race”, tour du monde en double sans escales et sans assistance.

La tête de la flotte, qui a le Brésil dans le rétroviseur, vient flirter avec l‘Est pour passer au plus près le premier cap, celui de Bonne Espérance marquant le passage de l‘Afrique du Sud, porte vers les mers du Sud, lointaines, glaciales, donc terribles.

FATALISTE RIOU

Dimanche, le septième abandon de cette septième édition du Vendée Globe a été signé par Vincent Riou qui était, après son succès en 2004-2005, l‘un des prétendants à la victoire.

Après avoir heurté une bouée de port à la dérive, en pleine nuit au milieu de l‘Atlantique Sud, le skipper de PRB n‘a pas pu réparer avec les moyens du bord son tirant d‘outrigger, un câble en carbone indispensable pour assurer la stabilité de son mât.

“Quand on est marin, il faut savoir être fataliste. Sinon, on ne vit plus. En amont, c‘est tellement d‘investissement et de travail. Alors, comme fin, c‘est dramatique”, a dit “Vincent le Terrible” lors de sa dernière vacation, au moment où il mettait le cap sur Salvador de Bahia, au Brésil, pour réparer.

Avant ce coup d‘arrêt, Vincent Riou, 40 ans, était troisième du classement provisoire de son troisième Vendée Globe.

“Ce genre d‘incident est le côté difficile du métier de marin, prouvant qu‘il n‘y a pas toujours de justice”, glissa-t-il, très ému.

Il y a quatre ans, 18 des trente partants de ce tour du monde sans escale et sans assistance avaient renoncé.

A 1.100 milles du leader, le Franco-Italien Alessandro Di Benedetto sur “Team Plastique” fermait la marche, sortant difficilement des griffes du Pot au noir.

En attendant de glaner du vent, ce géologue de formation récolte de l‘eau douce “grâce aux grains. L‘autre jour, douze litres en quatre minutes, j‘ai pu apprendre à me faire des douches.”

Une fois bien séché et enfin bien ventilé, ce Sablais d‘adoption, qui avançait à huit noeuds lundi matin, sortira sa bouteille de rhum pour célébrer son passage de l‘Equateur.

Edité par Gregory Blachier

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