14 novembre 2012 / 18:24 / dans 5 ans

Rugby: Vincent Debaty, un Belge en bleu chez les Ch'tis

par Jean-Paul Couret

<p>Le XV de France aura au moins un enfant du pays, samedi, lors de son match contre l'Argentine &agrave; Lille, puisque Vincent Debaty d'origine belge, a &eacute;t&eacute; naturalis&eacute; fran&ccedil;ais. /Photo prise le 31 janvier 2012/REUTERS/Jacky Naegelen</p>

MARCOUSSIS, Essonne (Reuters) - Le XV de France aura au moins un enfant du pays, samedi, lors de son match contre l‘Argentine à Lille. Du pays ou presque, puisque Vincent Debaty est d‘origine belge.

“Jouer à Lille, c‘est sûr que c‘est bien. Ça fait voir le rugby dans le Nord alors que le Nord est plus foot et compagnie”, a dit le pilier de Clermont, mercredi, au Centre national du rugby de Marcoussis. “Pour le rugby, il n‘y a pas mieux. Après, à nous de faire un gros match.”

Comment un Belge né à Woluwe-Saint-Lambert, à côté de Bruxelles, est-il arrivé dans le XV de France?

L‘aventure a commencé alors que Vincent Debaty avait une quinzaine d‘années. Son premier entraîneur de rugby sera au Grand Stade de Lille pour juger de l’évolution du pilier qui mesure aujourd‘hui 1,90m, pèse 115 kilos et obtiendra sa dixième sélection depuis 2006.

“C‘est lui qui m‘a mis le pied à l’étrier, qui m‘a donné envie de faire du rugby et même de faire du sport parce que je n‘avais jamais fait de sport à 15 ans”, dit-il à propos de celui dont il préserve l‘anonymat.

Cette rencontre entre le géant belge et le rugby a eu lieu au Royal Kituro Rugby Club, à Bruxelles, fondé au début des années 1960 et dont le nom a été trouvé par Haroun Tazieff, vulcanologue, rugbyman et belge à l’époque.

En 2001, à 20 ans, Vincent Debaty a franchi la frontière pour aller jouer à La Rochelle. L‘année suivante, il est passé de l‘Atlantique à la Méditerranée pour jouer à Perpignan, puis a rejoint Agen. Il porte depuis 2008 les couleurs de Clermont, club avec lequel il a été champion de France en 2010.

“20 PARENTS ET AMIS”

Lorsque son destin international s‘est dessiné, il a choisi de jouer pour la France plutôt que pour la Belgique dont l’équipe nationale est inexistante. Il a donc été naturalisé français.

“Etre en équipe de France, c‘est déjà une bonne pub pour la Belgique. Ça montre aux jeunes Belges que s‘ils veulent avancer dans ce chemin-là, on peut y arriver”, dit-il aujourd‘hui.

“D‘ailleurs, il y a pas mal de joueurs de rugby belges, de gens qui font du rugby en Belgique qui vont venir voir ce match.”

Seront également présents des parents et amis venus de Belgique pour ce qui ne sera que le cinquième match jamais joué par le XV de France dans le Nord après les victoires à Lille sur la Roumanie en 1986, l‘Argentine en 1988 et l‘Australie en 1989, et un match de préparation à la Coupe du monde 2003 gagné contre la Roumanie à Lens.

“J‘ai réussi à trouver assez de places pour tout le monde donc c‘est parfait. Il y aura 20 personnes”, dit-il, rose de plaisir. “Ce sera surtout la famille parce que des places, il n‘y en a pas beaucoup.”

On sent que le pilier de Clermont attend ce match de samedi avec d‘autant plus d‘impatience et de plaisir que l‘adversaire, l‘Argentine, a tout pour titiller un pilier.

“Les Argentins ont une culture de la mêlée, un peu comme la France et c‘est vrai que l‘Argentine a vraiment de bons joueurs dans ce secteur-là”, dit-il.

Pour que son plaisir soit total, il faudrait que, remplaçant entré en jeu et heureux de l’être contre l‘Australie, il soit promu dans le XV de départ qui doit être annoncé jeudi.

“On verra bien. Pour l‘instant, on n‘en sait rien. Le groupe n‘a pas changé, on est les mêmes 24. C‘est statu quo”, dit-il.

“Pour moi, c‘est sûr qu’être titulaire ça serait mieux mais du moment que j‘apporte quelque chose à l’équipe et qu‘on gagne, c‘est ce qu‘il y a de plus important, c‘est ce que j‘ai toujours dit.”

Edité par Grégory Blachier

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