April 15, 2012 / 3:32 PM / in 7 years

Tennis: Ivan Ljubicic met un terme à sa brillante carrière

Ivan Ljubicic a disputé dimanche à Monte-Carlo le dernier match de sa carrière jalonnée d'une Coupe Davis en 2005, d'une médaille de bronze olympique à Athènes en 2004, d'une troisième place mondiale en mai 2006 et d'un titre à Indian Wells en 2010. /Photo d'archives/REUTERS/Philippe Laurenson

MONTE-CARLO (Reuters) - Ivan Ljubicic a disputé dimanche à Monte-Carlo le dernier match de sa carrière jalonnée d’une Coupe Davis en 2005, d’une médaille de bronze olympique à Athènes en 2004, d’une troisième place mondiale en mai 2006 et d’un titre à Indian Wells en 2010.

“Je crois que j’ai atteint le maximum de mon potentiel. Je n’ai vraiment aucun regret”, a déclaré le Croate, âgé de 33 ans et classé 41e joueur mondial, après s’être incliné 6-0 6-3 au premier tour du Masters 1000 sur le Central devant Ivan Dodig.

Une fois l’accolade donnée à son compatriote, Ljubicic a enfoui son visage dans une serviette pour étouffer des sanglots.

Honoré sur le court par la direction du tournoi et par Brad Drewett, président de l’ATP, il avait la voix étranglée par l’émotion au moment de remercier Riccardo Piatti, son coach de toujours, et sa femme, qui a lui donné deux enfants.

“C’est la fin de quelque chose d’exceptionnel pour moi. Il y a pire comme endroit pour finir sa carrière et j’avoue qu’à la fin du premier set, je me demandais si c’était une bonne idée”, a-t-il dit.

“La terre battue, quand vous n’êtes pas en forme, c’est compliqué, cela aurait été plus simple sur dur. Mais c’est un club très spécial pour moi. Tout a réellement démarré ici en 1999 quand j’ai atteint les quarts de finale en battant Medvedev et Kafelnikov. Maintenant, il est temps de faire autre chose. Je pense que mes futurs projets seront dans le tennis.”

Eric Sallot, édité par Jean-Paul Couret

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