January 15, 2012 / 9:23 AM / 9 years ago

Ligue 1: premier grand test de l'année pour l'OM

par Jean-François Rosnoblet

MARSEILLE (Reuters) - En recevant Lille dimanche au stade Vélodrome, Marseille passe son premier grand test de l’année avant d’enchaîner une série de rencontres décisives face à ses concurrents directs de Ligue 1.

Après le champion de France en titre, l’OM se déplacera ainsi à Rennes avant de recevoir Lyon.

“Ce n’est pas encore décisif, mais il est évident qu’il faudra bien négocier ces confrontations directes”, dit l’entraîneur marseillais Didier Deschamps.

“On a bien réussi à recoller au peloton de tête. Si on négocie bien cette série, cela nous donnera plus de chances d’atteindre le podium en fin de saison, ce qui reste notre objectif prioritaire”, ajoute-t-il.

Le champion du monde 1998 vise même un sans-faute face à trois équipes qui sont actuellement devant l’OM au classement et qui s’étaient toutes imposées face à leur homologue marseillais lors de la phase aller.

Après un début de saison catastrophique, l’OM a redressé la barre et pointe désormais à la sixième place du classement, à neuf points du leader Paris Saint-Germain et à cinq longueurs de Lille.

Marseille a réussi un sans-faute en ce début d’année avec deux larges succès en coupe de la Ligue et en coupe de France face, respectivement, au Red Star (5-0) et à Caen (3-0).

“On a fait le métier. Cela ne nous donne pas de garantie pour le championnat mais on est sur une bonne dynamique. On va tout faire pour la garder”, dit Deschamps.

Le club marseillais a surtout retrouvé un fond de jeu plus conforme à son rang.

“On a fait de très bonnes choses en terme de maîtrise, de mobilité et de justesse technique. C’est plus en rapport avec le potentiel de mon équipe”, affirme encore le technicien phocéen, qui doit composer avec l’absence de quatre joueurs partis à la Coupe d’Afrique des Nations (CAN), dont les deux frères Ayew.

Pour renforcer un secteur offensif également amputé par la blessure d’André-Pierre Gignac, Marseille a fait revenir l’attaquant Brésilien Brandao, qui avait fait l’objet d’un prêt dans son pays d’origine, après sa mise en examen pour viol en France.

“Il n’est pas forcément au top, mais sa condition physique est correcte. Il sera dans le groupe dimanche. C’est une solution supplémentaire dans un registre où je n’ai personne”, a commenté Deschamps.

LILLE EN PLEIN DOUTE

A l’inverse de son adversaire, Lille connaît un début d’année plus compliqué. Le Losc vient de subir à Lyon, en quart de finale de coupe de la Ligue, une défaite qui a laissé des traces dans les corps et les esprits.

“La meilleure manière d’oublier cette défaite à Lyon, c’est de rejouer tout de suite. Marseille est un prétendant au titre, ils ne sont qu’à quelques points de nous. A nous de faire un gros coup pour réussir à repartir de l’avant. Il ne faut pas non plus s’affoler, ce n’est que le premier match de la phase retour”, relativise le défenseur Aurélien Chedjou.

A Lyon, le défenseur central montenégrin Marko Basa s’est de nouveau blessé à l’épaule et ne sera pas du déplacement dans la cité phocéenne. Le Tchèque David Rozenhnal devrait le remplacer dans l’axe de la défense lilloise.

Mais le champion de France en titre sera surtout privé de son métronome de l’entrejeu, Mathieu Debuchy, suspendu après son expulsion à Lyon. le Losc a aussi perdu Ludovic Obraniak, qui a signé à Bordeaux pour trouver du temps de jeu, et Moussa Sow, le meilleur buteur du dernier championnat, parti à la CAN.

Le revers lyonnais a aussi laissé des traces morales que le groupe de Rudi Garcia va devoir rapidement surmonter car cette défaite est un coup d’arrêt pour des Lillois qui restaient invaincus en coupe et championnat depuis la deuxième journée de L1, au mois d’août dernier.

“Nous avons besoin de retrouver de la confiance et le goût de la victoire, mais ce ne sera pas simple face à une équipe qui veut accrocher le trio de tête”, a prévenu le défenseur Franck Béria.

Avec Pierre Savary à Lille, édité par Chrystel Boulet-Euchin et Benjamin Massot

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