July 11, 2010 / 7:45 AM / 8 years ago

Athlétisme: Allen Johnson met un terme à sa longue carrière

Allen Johnson, quadruple champion du monde du 110 m haies et champion olympique en 1996 à Atlanta, a mis fin samedi à une carrière d'exception à l'âge de 39 ans. /Photo d'archives/REUTERS/Heino Kalis

OAKMONT, Pennsylvanie (Reuters) - Allen Johnson, quadruple champion du monde du 110 m haies et champion olympique en 1996 à Atlanta, a mis fin samedi à une carrière d’exception à l’âge de 39 ans.

Le hurdler américain, qui avait décroché la médaille d’argent en 2008 sur 60 m haies lors des championnats du monde en salle de Valence, défiait le poids des ans.

Mais son corps et les blessures à répétition l’ont amené à la raison. “Je suis arrivé à un point où mon corps n’en peut plus”, a-t-il dit en marge du meeting d’athlétisme de Gateshead, en Angleterre.

Illustration de sa longévité exceptionnelle, Allen Johnson expliquait le mois dernier dans une interview accordée à Reuters: “Ma fille n’avait pas encore quatre ans lorsque j’ai gagné à Atlanta en 1996, aujourd’hui, elle en termine avec le lycée.”

Allen Johnson a signé la meilleure performance de sa carrière en 1996, courant le 110 m haies en 12”92, à un centième seulement du record du monde. L’année précédente, il avait mis fin au règne du Britannique Colin Jackson, qui restait sur 44 victoires consécutives.

A son palmarès, outre l’or olympique à Atlanta, l’Américain a accroché quatre titres de champion du monde (1995, 1997, 2001 et 2003) et trois titres de champion du monde en salle sur 60 m haies (1995, 2003 et 2004).

Larry Fine avec Alison Wildey, Henri-Pierre André pour le service français

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