August 4, 2009 / 5:23 PM / 9 years ago

Cyclisme: "le grand retour" d'Alexandre Vinokourov

par Jean-Yves Saint-Céran

Le Kazakh Alexandre Vinokourov a retrouvé la compétition après deux ans de suspension pour dopage, à l'occasion du Critérium cycliste de Castillon-la-Bataille. /Photo prise le 4 août 2009/REUTERS/Régis Duvignau

CASTILLON-LA-BATAILLE, Gironde (Reuters) - Le Kazakh Alexandre Vinokourov a retrouvé mardi la compétition après deux ans de suspension pour dopage, à l’occasion du Critérium cycliste de Castillon-la-Bataille.

L’ancien coureur de l’équipe Astana, qui arborait un maillot siglé “Vino 4 ever” et espère retrouver sa formation d’ici quelques jours, a évoqué son “grand retour”, avant de prendre le départ.

“C’est une sensation particulière, c’est bon de remettre un dossard. Pour moi, c’est le grand retour”, a dit Alexandre Vinokourov, 35 ans, qui avait été contrôlé positif lors du Tour de France 2007 et dont la suspension s’est achevée le 23 juillet.

“Ça va, j’ai bien roulé, je manque encore un peu de rythme mais cela va revenir vite. Ici, je me sens comme en famille.”

En restant à l’abri dans le peloton, le Kazakh a terminé septième de ce critérium d’après Tour, remporté par le Français Pierrick Fédrigo, vainqueur de la neuvième étape de la Grande Boucle 2009 à Tarbes.

Alexandre Vinokourov a également expliqué espérer recourir sous les couleurs d’Astana, soutenue par des fonds kazakhs, dès le Tour de l’Ain, du 9 au 12 août.

Et il souhaite, si possible, courir ensuite aux côtés de l’Espagnol Alberto Contador, vainqueur du dernier Tour de France mais qui a fait savoir qu’il désirait quitter l’équipe.

“L’objectif d’Astana, c’est d’abord une équipe autour d’Alberto. J’ai rencontré Alberto juste après le Tour de France mais je ne peux pas proposer de contrat. L’équipe doit faire le maximum pour lui. Je travaillerais pour lui. C’est à lui de choisir, il a encore un an de contrat”, a dit Vinokourov.

Edité par Chrystel Boulet-Euchin

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