February 24, 2009 / 4:26 PM / 11 years ago

Coupe Davis: Gaël Monfils veut partager "une belle histoire"

PARIS (Reuters) - Quatre ans après une première sélection en Coupe Davis où il avait occupé le banc des remplaçants, Gaël Monfils va étrenner son nouveau statut de membre du top 10 mondial avec l’équipe de France qui affronte la République tchèque au premier tour de la compétition.

Gaël Monfils (à droite) va étrenner son nouveau statut de membre du top 10 mondial avec l'équipe de France qui affronte la République tchèque au premier tour de la compétition. Il s'attend à partager "une belle histoire" avec son ami d'enfance Jo-Wilfried Tsonga, 11e mondial. Gilles Simon, Richard Gasquet et Michaël Llodra ont également été appelés. /Photo prise le 27 septembre 2008/REUTERS/Chaiwat Subprasom

Il s’attend à partager “une belle histoire” avec ses amis d’enfance Gilles Simon, huitième mondial, Jo-Wilfried Tsonga, 11e, et Richard Gasquet, retombé au 26e rang.

Tous ont entre 22 et 24 ans et ont franchi ensemble les différentes étapes qui mènent au haut niveau, chacun à leur rythme pour finalement partager des retrouvailles sous le maillot bleu, du 6 au 8 mars à Ostrava.

“C’est une belle histoire ! On se connait tous depuis très longtemps”, a dit l’ancien demi-finaliste de Roland-Garros, 22 ans, au micro de France Info qui l’a joint à Acapulco, au Mexique, où il dispute un tournoi.

“Pouvoir représenter la France et, surtout, pouvoir espérer gagner la Coupe Davis, ça va être quelque chose de magique, surtout de le faire avec mes potes...”

“Ca va être intense et l’esprit d’équipe sera présent à 100%. On va beaucoup attendre de nous car on est tous dans le Top 10 (ceux qui n’y sont plus y ont été, Tsonga en 6e position et Gasquet au 7e rang, ndlr) mais on se connait tous très bien et on saura trouver les mots justes s’il y a de la pression.”

Lors du déplacement à Ostrava, où la France se présentera avec un groupe d’une homogénéité rare et une densité jamais connue en terme de classement et de résultats, certains pourraient fourbir leurs premières armes, raquettes en main.

En effet, si tous les quatre ont déjà été appelés par Guy Forget, le capitaine, seuls Gasquet et Tsonga ont joué.

Gasquet compte cinq victoires et cinq défaites en simple dans l’épreuve alors que Tsonga n’a joué qu’une rencontre, l’an passé au premier tour contre la Roumanie. Il avait ensuite déclaré forfait sur blessure pour le quart de finale perdu contre les Etats-Unis.

Simon avait, lui, été appelé comme remplaçant en Roumanie. Quant à Monfils, il a été le cinquième homme à deux reprises en 2005, à Strasbourg lors de la victoire contre la Suède puis lors de la défaite contre la Russie à Moscou.

La dernière victoire de la France en Coupe Davis remonte à 2001 en Australie. Ces trois dernières saisons, les hommes de Guy Forget n’ont pas franchi le cap des quarts de finale.

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Gilles Trequesser

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