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Sport

Vuelta : Wellens pour le doublé

Wellens remporte ici sa 30e victoire chez les professionnels./Photo prise le 20 juillet 2019/REUTERS/Gonzalo Fuentes

Wellens a encore fait mouche sur la Vuelta. Après son succès sur la 5e étape, le Belge a ajouté la 14e dans son escarcelle au terme d’une longue échappée comme il les aime. Pour en arrivée à ce résultat, il a pourtant dû batailler durant de longs kilomètres en compagnie de six autres coureurs. Ce groupe s’est formé après une grosse cinquantaine de kilomètres de course très décousue où de nombreux coureurs convoitaient une place dans le bon coup du jour. A l’expérience et à la pédale, Wellens a été accompagné par Stybar, Van Baarle, Woods, Périchon, Arensman et Soler pour compter une avance maximale de 5 minutes et 30 secondes à 115 kilomètres de l’arrivée. Derrière, les Astana et les Bora ont tenté de revenir sur les fuyards mais en vain. Les Total Direct Energie se sont alors mis à la planche pour ramener l’écart à 1’30” à 25 kilomètres de l’arrivée. En manque de main d’oeuvre, la formation française n’a pas pu faire la jonction avec la tête de course. Au final, six des sept baroudeurs se sont présentés pour la gagne au pied de la dernière bosse (1,5 km, 6,5%). Avec toute son expérience, Wellens a laissé Woods mener les débats avant de lancer son sprint à 250 mètres de la ligne d’arrivée tracée à la sortie d’un virage. Il fallait prendre ce dernier à l’intérieur pour se donner le maximum de chance de s’imposer et c’est bel et bien ce qu’à fait le coureur de la Lotto Soudal pour devancer Woods et Stybar. Derrière, les favoris se sont neutralisés à la veille d’une étape marathon (230 kilomètres) qui pourrait nous réserver de grosses surprises.

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