July 18, 2019 / 12:55 PM / 3 months ago

Les Bleuets battent la Croatie et se qualifient pour les demies

La formation de Jean-Aimé Toupane continue son parcours en territoire israélien et s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Eurobasket U20 2019 en venant à bout de la Croatie./Photo prise le 13 septembre 2015/REUTERS/Benoit Tessier

L’aventure tricolore continue en terre sainte. Vainqueurs face à la Croatie (71-63), les Bleuets se sont qualifiés pour les demi-finales de l’Eurobasket U20 2019, qui se déroule à Tel Aviv, en Israël. Efficaces d’entrée de jeu des deux côtés du terrain, les Français ont vite pris les devants, au point de terminer avec 13 points d’avance à la fin du premier quart (23-10). En s’appuyant sur un jeu collectif, les joueurs de Jean-Aimé Toupane sont parvenus à accroître leur écart avec les Croates, qui n’ont pas abdiqué pour autant et ont tout fait pour garder les deux équipes à 13 unités d’écart jusqu’à la pause (35-22). Mais au retour des vestiaires, l’équipe de Damir Rajković, emmenée par un Toni Nakić intenable (meilleur marqueur de la rencontre avec 24 points), s’est aussitôt ressaisi et a rapidement rattrapé son retard. En difficulté, la France n’a pas su contenir la révolte croate et a finalement vu son adversaire revenir à sa hauteur avant le dernier quart-temps (47-47), après deux lancers de Josip Batinić (14 points). Dans le quatrième quart, les Français, toujours aussi solides défensivement, ne se sont pas précipités. Dominateur dans la raquette, Dylan Affo Mama (17 points) a ensuite claqué un dunk rageur à 2 minutes 30 de la fin après une interception, galvanisant ainsi tous ses coéquipiers. Mais le trois point de Toni Nakić a permis à la Croatie d’encore garder un espoir. La vivacité de Ludovic Beyhurst (14 points, 4 passes) a fait la différence : auteur d’un bon shoot au mi-distance juste avant, le meneur strasbourgeois a ensuite trouvé la faille pour monter au cercle et placer son layup. Les Croates, eux, ont voulu créer l’exploit jusqu’au bout après une nouvelle punition de Toni Nakić à trois points. Finalement, Yohan Choupas (11 points, 8 rebonds) a obtenu une dernière faute avant que l’offensive adverse soit endiguée et que Dylan Affo Mama place un ultime dunk vainqueur dans les dernières secondes du match. Un succès obtenu collectivement (avec 5 joueurs au moins à 11 points) et qui permet aux Bleuets de se qualifier pour le dernier carré de la compétition, où ils affronteront Israël, pays-organisateur et champion en titre, ou la Lituanie.

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