April 24, 2019 / 8:41 AM / 6 months ago

Lillard élimine OKC, Toronto rejoint Philadelphie

Damian Lillard a emmené les Blazers en demi-finale de conférence avec un tir qui a déclenché la folie au Moda Center./Photo prise le 24 avril 2019/REUTERS/USA TODAY USPW

Légendaire, historique, phénoménal... Choisissez l’adjectif de votre choix pour qualifier ce qu’a fait Damian Lillard cette nuit. Auteur de 34 points en première période, le meneur des Trail Blazers a ponctué sa prestation par un énorme shoot au buzzer à presque onze mètres au nez et à la barbe de Paul George. Un tir déjà rentré dans les annales qui permet non seulement à Lillard d’éliminer le Thunder presque à lui seul, mais également de franchir la barre des 50 points. Tout laissait pourtant présager une victoire d’Oklahoma City : Paul George (36 points, 9 rebonds) et Russell Westbrook (29 points, 14 passes, 11 rebonds) avaient permis à OKC de compter 15 points d’avance sur Portland quelques minutes après le début du quatrième quart-temps. Puis les joueurs de Billy Donovan sont retombés dans leurs travers. Un Westbrook trop poussif, un Paul George fantomatique, aucune agressivité dans la raquette... Il n’en fallait pas plus pour que Damien Lillard, accompagné de son fidèle acolyte C.J. McCollum (17 points), en profite et porte finalement les Blazers vers la victoire (118-115) avec une dernière action mémorable. Portland, qui a déjoué tous les pronostics, devra attendre que Denver et San Antonio viennent à bout l’un de l’autre pour connaître son adversaire. Les Nuggets, qui étaient revenus à égalité après leur succès au Texas, ont pris l’avantage dans leur série de playoffs en s’imposant contre les Spurs (108-90). Grâce à un Jamal Murray déterminé (23 points, 7 passes décisives), Denver s’est offert un écart de presque 30 points dans la quatrième reprise avant que Mike Malone décide de faire tourner son effectif. San Antonio, malgré les efforts de LaMarcus Aldridge (17 points, 10 rebonds) et DeMar DeRozan (17 points), n’a pas pu revenir au score et doit s’incliner tandis que les Nuggets ne sont plus qu’à une victoire du prochain tour. De son côté, Toronto n’aura tremblé que pendant un match. Le temps de lancer la machine Raptors et de parfaire la partition des deux côtés du terrain. Une stratégie que les joueurs de Nick Nurse ont appliqué d’entrée de jeu lors du cinquième match contre le Magic, largement remporté par la franchise canadienne (115-96). Les Raptors ont donné le ton dès le premier quart-temps (35-19) alors qu’Evan Fournier (10 points) et ses coéquipiers ont tout donner pour revenir au score. Mais le collectif de Toronto, porté par Kawhi Leonard (27 points, 7 rebonds) et Pascal Siakam (24 points), était trop fort pour Orlando et se qualifie pour les demi-finales de conférence. Tout comme les Canadiens, les Sixers ont conclu leur premier tour haut la main (122-100) après avoir flanché lors du premier match de la série. D’entrée de jeu, Philadelphia s’est mis à l’abri d’entrée de jeu en inscrivant un 14-0 sur la tête des Nets. Joel Embiid (23 points, 13 rebonds) et ses partenaires se sont ensuite chargé de sécuriser leur avance et rejoignent les Raptors pour un duel plein de promesses en demi-finale de conférence.

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