October 8, 2018 / 1:02 PM / 12 days ago

Zéro pointé pour les Français

La tâche s’annonçait très difficile pour Gaël Monfils au premier tour à Shangai. D’abord parce que le Français est loin d’être au meilleur de sa forme depuis sa blessure à l’US Open. Il a certes remporté un tournoi challenger, mais il s’est ensuite fait éliminer dès le premier tour à Chengdu puis à Pékin. Ensuite, parce que son adversaire est très coriace. Le 15ème joueur mondial, Stefanos Tsitsipas, quart de finaliste à Tokyo. Un premier set très accroché que le Français finira par laisser à son adversaire au tie-break (7-6), avant de confirmer son très bon début de match dans le deuxième. Avec plus de réussite et de précision dans ses coups, il l’emporte 6-4. A ce moment, on attend de voir si le physique du Français va le lâcher. Mais il résiste et tient la dragée haute à son adversaire avant de laisser filer un jeu de service qui lui sera fatal. Il s’incline 6-4, mais il va mieux, beaucoup mieux. Gilles Simon aussi avait un match compliqué pour son entrée en lice. Face à Cecchinato, numéro 21 à l’ATP, le match est très accroché. Une première manche remportée par le Français, lors de laquelle, aucun des deux joueurs ne lâche son jeu de service (7-6), une seconde où l’Italien est le plus fort (6-4) et une dernière absolument incroyable d’intensité. Les deux hommes se rendent coup pour coup et gagnent des points incroyables. La victoire se jouera dans le jeu décisif du set décisif. Au tie-break, c’est Cecchinato qui est le plus juste pour s’offrir une qualification au deuxième tour. A ce moment, il reste une chance française à Shangai, Adrian Mannarino. Le 46ème joueur mondial affronte le 47ème, Andreas Seppi. Le tricolore ne parvient pas à rivaliser et se fait lui aussi écarter du tournoi de Shangai comme ses compatriotes un peu plus tôt. Demain, il faudra compter sur Benoît Paire et Richard Gasquet pour raviver les couleurs de la France, bien pâles ce lundi..

Gaël Monfils est de nouveau éliminé dès le premier tour. /Photo prise le 8 octobre 2018/REUTERS/Aly Song
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