October 2, 2018 / 2:37 PM / 17 days ago

Monfils craque encore

Son entrée en lice était très attendue sur le court pékinois. Gaël Monfils, qui peine à revenir à son meilleur niveau, ne veut pas parler de l’équipe de France, ni de la finale de la Coupe Davis qui se profile. Il souhaite avant tout retrouver ses sensations. Et ce n’est pas ce premier tour en Chine qui va le rassurer. Face à un Fernando Verdasco qu’il connaît bien “La Monf” se met dans les meilleures dispositions dès la première manche. Une ribambelle de coups gagnants, une intensité des grands jours et le voilà devant au tableau d’affichage avec ce premier set remporté largement (6-2). Puis comme souvent ces derniers temps, le Français peine à trouver son second souffle. Il s’accroche, bataille mais finit par concéder le deuxième set au tie-break. Beaucoup trop de double-fautes (10), et un adversaire qui est en état de grâce, la fin de match s’annonce compliquée. Pourtant, il ne concède aucun jeu de service, breake l’Espagnol mais se fait breaker à son tour. La suite se jouera encore au tie-break, que Verdasco va remporter pour mettre le Français au tapis. Malgré cette élimination prématurée, Gaël Monfils va mieux. Il parvient à hausser son niveau de jeu, même lorsque le physique ne suit plus. En cas de qualification, le Parisien aurait rencontré Nikoloz Basilashvili, tombeur de Jack Sock en trois sets (6-7, 7-5, 6-2). Ca passe assez tranquillement pour le numéro 4 mondial Juan Martin Del Potro face à Ramos Vinolas (7-5, 6-2), pour Dimitrov qui écarte Tennys Sandgren (7-5, 6-3). En revanche, Marco Cecchinato a souffert face à Marcos Baghdatis (1-6, 6-4, 7-5), mais file tout de même au tour suivant où il affrontera le Hongrois Fucsovics.

Gaël Monfils peine à retrouver son niveau. /Photo prise le 31 août 2018/REUTERS/USA Today Sports
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