September 13, 2018 / 8:28 PM / 2 months ago

Les Bleus étaient tout près

Un véritable mur jaune s'est formé devant Earvin Ngapeth et les tricolores/Photo prise le 16 août 2016/REUTERS/AI Project

La marche paraissait très haute. Pourtant, l’équipe de France a bien failli la gravir. C’est une formation tricolore confiante qui se présente sur le parquet de Ruse en Bulgarie. Une confiance gagnée hier, lors de la première journée du groupe B, et une victoire 3-0 face à la Chine. Aujourd’hui, c’est un tout autre adversaire qui attendait les Bleus. Le redoutable Brésil, champion olympique en titre fait figure d’épouvantail de la poule, mais les hommes de Laurent Tillie savent comment les museler. Les Brésiliens se sont cassés les dents lors des deux dernières confrontations, cet été en Ligue des Nations (3-0 et 3-2). Mais dans un championnat du monde, tout est toujours différent. D’abord, le leader français Earvin Ngapeth, étincelant en Ligue des Nations, est plus à la peine physiquement. La faute à une élongation aux abdominaux, décelée le 30 août dernier. Tout commence mal pour les Bleus. Dans un premier set accroché, le Brésil finit par prendre l’avantage et s’impose de cinq points, (25-20). Alors les Français reviennent avec de bien meilleurs intentions dans la deuxième manche, mais les Sud-Américains continuent de dicter leur loi pour empocher le deuxième set. A ce moment, on se dit qu’il en est terminé des Français. Au pied du mur, le mental de champions leur permet de revenir à deux manches à une (25-21), puis, encore plus fort, à deux manches partout (25-23). Tous les espoirs sont permis, mais les erreurs vont maintenant coûter cher. Les Brésiliens, plus réalistes et impériaux au filet finissent par l’emporter (15-12), au terme d’un combat mémorable.

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