April 14, 2016 / 4:49 PM / in 3 years

Pittsburgh, Tampa Bay et Saint-Louis commencent bien

Sidney Crosby et ses Penguins ont parfaitement entamé les play-offs./Photo prise le 14 avril 2016/REUTERS/Charles LeClaire

Pour l’ouverture des play-offs NHL, dans la nuit de mercredi à jeudi, les équipes à domicile ont fait la loi. A l’Est, Pittsburgh a livré une prestation solide pour dominer New York dans la première manche de cet affrontement s’annonçant explosif (5-2). Les Rangers ont été privés de leur gardien Henrik Lundqvist, touché à l’oeil, après le premier tiers alors que dans les buts locaux, Jeff Zatkoff, novice à ce niveau de compétition, assurait parfaitement sous la pression (35 arrêts). Sur la lancée de leur excellente fin de saison, les Penguins se montraient réalistes et bâtissaient leur succès en se reposant sur l’inévitable Sidney Crosby (1 but, 2 assistances) bien aidé par Patric Hornqvist, auteur d’un hat-trick. Du côté des Blueshirts, le doublé de Derek Stepan s’est révélé insuffisant. Dans l’autre duel de la conférence, Tampa Bay a dû puiser dans ses ressources pour inverser la tendance face aux Detroit Red Wings (3-2). En l’absence de sa plus fine gâchette, Steven Stamkos, blessé, le Lightning, finaliste l’an passé, a pu compter sur un excellent Nikita Kucherov, l’étoile russe ayant été déterminante avec deux réalisations et une assistance au compteur. Enfin, à l’Ouest, le duel entre Saint-Louis et Chicago a tenu toutes ses promesses. Les Blues, devant leur public, se sont imposés au terme d’une suffocante prolongation grâce à un but chanceux de leur capitaine David Backes (1-0 ot), donnant le ton d’une série qui devrait se jouer à couteaux tirés.

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