15 octobre 2012 / 05:22 / dans 5 ans

Il saute à 39.045 mètres d'altitude et franchit le mur du son

ROSWELL, Nouveau-Mexique (Reuters) - Le parachutiste autrichien Felix Baumgartner s‘est jeté dimanche dans le vide au-dessus du ciel de l‘Etat américain du Nouveau-Mexique, à partir d‘une capsule volant à 39 km d‘altitude, et a franchi le mur du son.

<p>Felix Baumgartner sautant de son ballon stratosph&eacute;rique, sous les yeux du centre de contr&ocirc;le. Le parachutiste autrichien s'est jet&eacute; dimanche dans le vide au-dessus de Roswell, dans l'Etat am&eacute;ricain du Nouveau-Mexique, &agrave; partir d'une capsule volant &agrave; 39 km d'altitude, et a franchi le mur du son en chute libre. /Photo prise le 14 octobre 2012/REUTERS/Joerg Mitter/Red Bull</p>

Le parachutiste, âgé de 43 ans, s‘est posé sans encombre dix minutes plus tard après avoir franchi le mur du son, battant ainsi trois records du monde: plus haut vol stratosphérique d‘un homme à bord d‘un ballon, plus haut saut stratosphérique, et franchissement du mur du son par la vitesse la plus rapide jamais atteinte en chute libre.

“On t‘aime, Felix !”, a crié la foule, rassemblée sur le site de Roswell, alors que le parachutiste s’élançait de la capsule, transportée à 39.045 mètres d‘altitude par un gigantesque ballon d‘hélium, pendant une ascension de deux heures et demi.

L‘Autrichien a ouvert son parachute, à environ 2,5 km du sol, après avoir chuté de 36.529 mètres, remportant ainsi son second record, celui du plus haut saut en chute libre.

Felix Baumgartner a atteint une vitesse de 1.342,8 km/h, lors de son saut, dépassant ainsi le mur du son, atteint à 1.110 km/h, 65 ans jour pour jour après l‘exploit du pilote Chuck Yeager, qui avait été le premier à franchir cette limite, mais l‘avait fait à bord d‘un avion.

“C’était plus dur ce que je pensais”, a déclaré Felix Baumgarter après son atterrissage. “Parfois, il faut aller vraiment haut pour se rendre compte que l‘on est vraiment petit.”

Zelie Pollon; Jean-Loup Fiévet et Julien Dury pour le service français

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