26 mars 2009 / 08:33 / dans 9 ans

LEAD 1 Wendel-Départ de Lafonta sous la pression d'actionnaires

par Pascale Denis

PARIS, 26 mars (Reuters) - La fronde engagée depuis près d‘un an par plusieurs actionnaires familiaux de Wendel (MWDP.PA) aura finalement eu raison du président du directoire de la société d‘investissement, Jean-Bernard Lafonta, qui a démissionné de son poste mercredi.

Il a déclaré jeudi, lors d‘une conférence téléphonique, avoir pris une décision ”difficile“ mais dans l‘intérêt de l‘entreprise”, estimant que l‘opposition “d‘une minorité d‘actionnaires” de la holding familiale SLPS entravait, dans un environnement de crise aigüe, la capacité du groupe à prendre des décisions rapides.

“J‘ai estimé que renouveler mon mandat n’était pas souhaitable, dans l‘intérêt du groupe”, a-t-il dit.

La fronde de certains actionnaires de la holding de contrôle de Wendel avait été déclenchée en juin dernier par Sophie Boegner, ancienne administratrice de la holding et cousine d‘Ernest-Antoine Seillière, président du conseil de surveillance de Wendel.

Sophie Boegner avait lancé les hostilités en contestant en justice un montage financier simplifiant les structures de contrôle de Wendel et ayant abouti à l‘acquisition, en mai 2007, par une quinzaine de ses dirigeants, d‘une participation de 4,5% du capital de la société pour un montant équivalent, alors, à plus de 320 millions d‘euros.

La plainte déposée est actuellement en cours d‘instruction.

Les reproches de plusieurs actionnaires familiaux s’étaient ensuite cristallisés sur les décisions stratégiques de la direction de Wendel, notamment son investissement dans Saint-Gobain et sur une refonte des relations entre la SLPS et la direction de Wendel.

Dernier coup de boutoir, plus de 40 actionnaires familiaux ont réclamé, à la mi-mars, la convocation d‘une assemblée extraordinaire de la holding pour qu‘elle se prononce sur le départ de l’équipe dirigeante de Wendel.

PAS D‘INDEMNITES DE DEPART

La SLPS (Société Lorraine de Participations Sidérurgiques), dirigée par François de Wendel, compte environ 950 actionnaires familiaux. Elle contrôle 35,6% du capital et 46,3% des droits de vote de Wendel.

Elle détient six sièges sur 11 au conseil de surveillance de la société, présidé par Ernest-Antoine Seillière qui cumulait cette fonction, jusqu‘en octobre dernier, avec celle de président de la SLPS.

Le mandat de Jean-Bernard Lafonta arrivait à échéance en mai. Il sera remplacé d‘ici le 15 avril par Frédéric Lemoine, membre du conseil de Wendel et président du conseil de surveillance d‘Areva CEPFi.PA.

Jan-Bernard Lafonta a précisé qu‘il quittait le groupe “sans indemnités de départ”. Il a ajouté ne pas avoir de projet professionnel dans l‘immédiat, mais a dit vouloir “continuer l‘aventure entrepreneuriale”, estimant que “dans l‘environnement actuel, i y aura beaucoup d‘opportunités qui apparaîtront”.

Il a précisé quitter un groupe dont “les résultats sont très solides”. Wendel a avancé de 24 heures la publication de ses résultats annuels, faisant état d‘un résultat net de 359 millions d‘euros, en progression de 10%.

Vers 9h10, le titre gagne plus de 5% à 21,8 euros à la Bourse de Paris. Il a perdu plus de 40% depuis le début de l‘année, plombé notamment par sa participation dans Saint-Gobain (SGOB.PA) acquise à partir de l‘automne 2007.

La dette du groupe a été dégradée à l‘automne dernier en catégorie “spéculative” (junk bonds) par Standard & Poor‘s, qui a cependant estimé que la situation de liquidité du groupe demeurait solide grâce à une maturité de dette élevée et à une importante trésorerie.

La valeur avait touché le plus bas le 10 mars à 14,88 euros et a repris, depuis, plus de 37%, en ligne avec les soubresauts des valeurs financières.

* Pour les déclarations du groupe sur les covenants, cliquer sur [ID:nWEA4391]

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below