19 mai 2009 / 10:40 / il y a 9 ans

LEAD 1 Marks & Spencer réduit le dividende, baisse du bénéfice

* Activité en début d‘exercice conforme au T4

* Prévoit une baisse de 40% du bénéfice annuel, conforme au consensus

* Réduction d‘un tiers du solde du dividende

* L‘action perd 6,8%

(complété avec précisions)

par James Davey

LONDRES, 19 mai (Reuters) - Le distributeur britannique Marks & Spencer (MKS.L) espère avoir stabilisé la dégradation de son activité après la baisse de 40% de son bénéfice annuel mais il a néanmoins décidé de réduire d‘un tiers le solde de son dividende pour préserver ses liquidités.

“Il y a un phénomène de balancier en ce moment entre un consommateur qui veut être enthousiaste (...) (alors) qu‘il reste certains éléments sur les marchés financiers qui menacent de déstabiliser la situation”, a expliqué le P-DG du groupe, Stuart Rose, lors d‘une conférence téléphonique avec des journalistes.

Les distributeurs britanniques souffrent de la baisse des dépenses des consommateurs, du recul des prix de l‘immobilier et de la peur d‘une récession prolongée.

Les enseignes de vêtements et d‘aménagement intérieur Next (NXT.L) et Carpetright CATVU.L ont toutefois estimé récemment que le secteur pourrait avoir traversé le creux de la vague.

Rose a précisé que M&S, numéro un de la distribution textile au Royaume-Uni, avait enregistré une activité stable au cours des sept premières semaines de l‘exercice 2009-2010 par rapport au quatrième trimestre de l‘exercice précédent.

AMÉLIORATION DANS L‘ALIMENTAIRE

La croissance des ventes reste négative “mais, notamment dans l‘alimentaire, notre performance s‘améliore depuis la fin de l‘année dernière”, a précisé le P-DG du groupe.

“Je m‘attends à ce que nous soyions en mesure de poursuivre sur cette voie et j‘espère que les ventes dans le textile vont lentement s‘améliorer”, a-t-il dit.

L‘entreprise fondée il y a 125 ans a dégagé pour l‘exercice clos le 28 mars un bénéfice imposable courant de 604,4 millions de livres (686 millions d‘euros). Les analystes financiers anticipaient en moyenne un bénéfice de 603 millions selon le consensus établi par la société sur la base de 34 estimations. Sur 2007-2008, M&S avait dégagé 1,0 milliard de livres de bénéfice imposable.

Le solde du dividende est réduit d‘un tiers à 9,5 pence et le groupe précise que l‘acompte sur le dividende 2009-2010 sera ramené à 5,5 pence.

Cette décision risque de déplaire au bataillon des quelque 213.000 petits actionnaires du groupe et pourrait alimenter les reproches contre Rose, déjà critiqué parce qu‘il cumule les fonctions de président et de directeur général.

A 10h38 GMT, l‘action M&S cédait 6,71% à 316,5 pence alors que l‘indice FTSE 100 .FTSE gagnait 1,36%. Le titre a perdu 18% de sa valeur l‘an dernier mais il a regagné 23% au cours des trois derniers mois grâce aux espoirs de reprise, surperformant de 15% l‘indice DJ Stoxx européen de la distribution .SXRP.

version française Marc Angrand et Gwénaëlle Barzic

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