19 mai 2009 / 11:35 / il y a 8 ans

LEAD 2 Thales - Luc Vigneron prend ses fonctions de P-DG

* Luc Vigneron est désormais P-DG de Thales et remplace Denis Ranque

* Le nouveau dirigeant déclare aborder sa mission “sans préjugés” et “sans contraintes”; il démissionnera de la Sogepa

* Neuf nouveaux membres au conseil d‘administration

(Actualisé avec cours, détails)

par Matthias Blamont et Tim Hepher

PARIS, 19 mai (Reuters) - Luc Vigneron est officiellement devenu P-DG de Thales (TCFP.PA) mardi à l‘issue d‘un conseil d‘administration et d‘une assemblée générale venus marquer la fin du mandat de Denis Ranque après plus d‘une décennie passée à la tête du spécialiste de l’électronique de défense.

Le nouveau dirigeant, jusqu‘ici P-DG de Nexter (ex-Giat), a déclaré lors d‘une brève intervention devant les actionnaires réunis au palais Brongniart à Paris qu‘il prenait les commandes de l‘entreprise “sans préjugés” et “sans instructions.”

“Je dis ma grande fierté de rejoindre ce groupe prestigieux, je me retrouve dans beaucoup de ses valeurs”, a-t-il affirmé avant de prévenir: “J‘arrive avec beaucoup d‘enthousiasme mais sans instructions et sans contraintes particulières.”

Luc Vigneron aura pour mission de conforter la croissance de Thales tout en tenant compte des exigences de son premier actionnaire privé, Dassault Aviation (AVMD.PA), lequel souhaite diversifier ses activités hors du seul cadre aéronautique.

Fin 2008, le constructeur du Rafale a acquis une participation de 20,8% dans Thales auprès de l’équipementier télécom Alcatel-Lucent ALUA.PA pour 1,6 milliard d‘euros, une opération qui lui permet de se renforcer au capital de l’électronicien et d‘en contrôler près de 26%.

ROLE IMPORTANT POUR QUENTIN

Désireux de remplacer Denis Ranque, Dassault a néanmoins échoué à placer François Quentin, ancien patron de la branche aéronautique de Thales, au poste de P-DG. L‘Etat, actionnaire majoritaire avec 27% des parts, a imposé Luc Vigneron comme solution de compromis.

L‘intéressé a souligné qu‘il travaillerait sans numéro deux alors qu‘un schéma initial envisageait que François Quentin travaille à ses côtés et que lui soit déléguée la stratégie.

Plusieurs sources industrielles ont toutefois indiqué à Reuters que François Quentin aurait un rôle important au sein de Thales. “L‘organigramme sera communiqué dans les prochains jours”, a déclaré une source proche du dossier.

Luc Vigneron a par ailleurs signalé qu‘il démissionnerait de ses fonctions de président du conseil d‘administration de la Société de gestion de participations aéronautiques (Sogepa), entité chargée de représenter les intérêts de l‘Etat et de Lagardère (LAGA.PA) au capital du groupe européen EADS.

EADS, concurrent de Thales sur plusieurs segments industriels, détient une participation de 46% dans Dassault Aviation.

“Ceci est ma dernière assemblée générale puisque les actionnaires ont souhaité faire évoluer la gouvernance de Thales”, a de son côté commenté Denis Ranque, devant un parterre d‘actionnaires silencieux.

“Bien sûr c‘est avec beaucoup d’émotion que je quitte le groupe, un groupe auquel j‘ai donné un quart de siècle de ma vie, un groupe particulièrement attachant, notamment par la qualité des gens qui y travaillent - j‘y laisse beaucoup d‘amis - et je suis fier du chemin parcouru pendant toutes ces années”, a-t-il dit.

“Je comprends que les nouveaux actionnaires veulent tourner la page. C‘est la loi du capitalisme, je m‘y range, pas avec plaisir, mais avec confiance dans l‘avenir de l‘entreprise”, a-t-il conclu.

Le nouveau conseil d‘administration de Thales compte désormais neuf nouveaux membres sur 16. Parmi eux figurent Charles Edelstenne, P-DG de Dassault Aviation, et Amaury de Sèze, président du conseil d‘administration de Carrefour (CARR.PA).

Orientée en hausse dans la matinée, l‘action Thales cède 0,12% à 32,4 euros à la Bourse de Paris vers 15h40.

* Voir aussi: PORTRAIT Luc Vigneron, un spécialiste du terrestre chez Thales [ID:nLI659586]

Edité par Jean-Michel Bélot et Gilles Guillaume

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