14 novembre 2008 / 07:45 / dans 9 ans

USA - Difficile d'adopter en urgence l'aide à l'auto - sénateur

WASHINGTON, 14 novembre (Reuters) - Le sénateur démocrate qui préside la Commission bancaire du Sénat américain a exprimé jeudi soir ses doutes sur les chances d‘adopter d‘ici la fin de l‘année un plan de sauvetage des constructeurs automobiles américains, faute d‘un soutien suffisant de la part des républicains au Congrès.

Christopher Dodd, élu du Connecticut, juge difficile de faire passer ce plan de 25 milliards de dollars de prêts d‘urgence aux constructeurs lors de la session parlementaire post-élection présidentielle, qui débute la semaine prochaine, au vu les réticences de l‘opposition républicaine.

“Dans l‘immédiat, le compte n‘y est pas”, a déclaré Dodd à la presse concernant la probabilité de voir ce plan entériné par le Sénat. “Je veux être prudent concernant une mise au vote d‘un projet qui pourrait être rejeté”.

Dodd juge que “quelque chose doit être fait” et soutient à titre personnel l‘utilisation, pour un secteur automobile en crise, d‘une partie du plan public de 700 milliards de dollars d‘aide aux établissements financiers mais il reste sceptique sur un soutien suffisant coté républicain.

Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Harry Reid, élu du Nevada, a aussi averti que le succès d‘un plan pour l‘automobile dépendait des républicains du Sénat et de la Maison blanche.

Avec une majorité étroite, les démocrates ne peuvent pas passer en force à la chambre haute ou contrer un veto du président républicain George Bush, en poste encore jusqu‘au 20 janvier, avant de céder la place au président élu, le démocrate Barack Obama.

Ce dernier a appelé une nouvelle fois à une action d‘urgence pour aider un secteur automobile victime de la crise économique et en mal d‘injections rapides de liquidités.

CHRYSLER APPELLE A L‘AIDE

Le directeur général du constructeur américain Chrysler, Bob Nardelli, a déclaré jeudi que la survie du groupe “serait très difficile” sans une aide de l‘Etat fédéral américain. [ID:nLD410576]

Chrysler, détenu par le fonds d‘investissement Cerberus Capital Management [CBS.UL] et que General Motors (GM.N) vient de renoncer à racheter, doit également nouer des liens plus forts avec d‘autres constructeurs américains ou étrangers pour continuer à exister, a-t-il souligné au cours du Forum des stratégies de croissance organisé par Ernst & Young, tout en ajoutant que Chrysler devait également réfléchir aux moyens de poursuivre seul son chemin.

Bob Nardelli a précisé que l‘activité du groupe tournait à un rythme inférieur à son point d’équilibre, en raison d‘une chute des ventes et de la production susceptible de compromettre la survie même du constructeur.

Il a ajouté que la contrepartie de toute aide directe de l‘Etat américain serait une prise de participation de Washington dans le capital de Chrysler, comme ce fut le cas avec les banques.

Il a souligné que Chrysler et ses concurrents de Detroit pourraient envisager de réduire leurs coûts grâce à un partage de leurs productions et à des arrangements en matière d‘approvisionnement.

Un tel rapprochement opérationnel avec GM et Ford (F.N) serait sans précédent. Faute de quoi Chrysler devra tenter de nouer une alliance avec un constructeur étranger, comme Renault (RENA.PA)-Nissan (7201.T), a poursuivi Nardelli.

Chrysler, General Motors et Ford, les trois constructeurs automobiles américains autrefois appelés les “Big Three” du temps de leur splendeur, connaissent des difficultés sans précédent en raison du brutal ralentissement économique à l‘oeuvre aux Etats-Unis et dans le monde.

La flambée des prix de l‘essence cet été a également pesé sur leur activité en freinant la demande pour les pick-ups et 4X4 de grosse cylindrée, au coeur de la gamme des Big Three.

Les dirigeants des groupes militent auprès des membres du Congrès pour une aide directe de Washington au secteur, qui serait la première du genre depuis le renflouement de Chrysler en 1979./SD/BVO/GG

John Crawley et Rachelle Younglai, version française Stanislas Dembinski

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