1 avril 2010 / 22:14 / dans 8 ans

SYNTHESE 2 Hausse de 24% des ventes automobiles en mars aux USA

* Les ventes de Toyota ont rebondi de plus de plus de 40%

* Celles de GM de 21% et celles de Ford de 40%

* Les ventes de Chrysler ont reculé de 8,3%

(actualisé avec total des ventes automobiles, détails)

par David Bailey et Bernie Woodall

DETROIT, 1er avril (Reuters) - Les ventes automobiles ont augmenté de 24,3% en mars aux Etats-Unis, avec notamment un fort redressement enregistré chez Toyota (7203.T) grâce aux incitations à l‘achat mises en place pour reconquérir une clientèle échaudée par de nombreux rappels.

Les ventes du constructeur japonais ont bondi de 40,7% en mars sur un an après deux mois de baisse après le rappel de véhicules le plus grave de son histoire.

Toyota revient de ce fait à la deuxième place du marché américain derrière General Motors [GM.UL], qui a vu ses ventes augmenter de près de 21% par rapport à mars 2009. Ford (F.N) arrive troisième, avec des ventes en hausse de près de 40%.

Au total, les ventes en volumes aux Etats-Unis ont dépassé le million de véhicules en mars. Il s‘agit du meilleur résultat depuis septembre 2008 à l‘exception du mois d‘août dernier qui avait profité des effets spectaculaires de la prime à la casse.

Chrysler a été le seul des grands constructeurs à accuser un recul de ses ventes en mars. Elles ont baissé de 8,3%.

“Les ventes ont été artificiellement gonflées par des énormes ristournes. Cela ne reflète pas la réalité de la demande”, estime Jessica Caldwell, responsable d‘analyses chez Edmunds.com.

Elle dit attendre les chiffres d‘avril pour avoir une meilleure indication.

Toyota a lancé en mars des ristournes sans précédent pour tenter de regagner des clients avec par exemple des crédits à 0% sur cinq ans sur des modèles importants comme la Camry après la baisse de ses ventes en janvier et février.

Toyota, numéro un mondial, a dû organiser des rappels multiples, être auditionné par le Congrès et même arrêter momentanément ses ventes en raison d‘un défaut potentiel sur ses pédales d‘accélération.

En mars, les ristournes le Toyota ont augmenté de 375 dollars par rapport au mois précédent, à 2.256 dollars, un record pour le constructeur japonais.

Les ventes de GM ont augmenté de 20,6% à 188.546 véhicules en mars, y compris pour les marques appelées à être cédées. Toyota a vendu 186.863 véhicules.

BAISSE DES RISTOURNES CHEZ GM

Ford, qui a conclu la vente de sa marque suédoise Volvo au chinois Geely, a annoncé une augmentation de 39,8% de ses ventes en mars à 183.783 véhicules.

Les ventes de GM et de Ford ont crû respectivement de 43,3% et 42,7% pour leurs marques maintenues.

GM a précisé que les ventes de ses quatre principales marques avaient augmenté. Selon Susan Docherty, une des responsables du marketing chez GM, les incitations du constructeur ont atteint en moyenne 2.800 dollars en mars, tombant sous la moyenne du secteur pour la première fois. Le constructeur a dit ne pas être intéressé par des gains de parts de marché.

“Nous avons emprunté cette route auparavant et savons que c‘est une impasse”, a déclaré Susan Docherty à propos de l‘utilisation d‘incitations pour inciter les clients à l‘achat.

Les ristournes pratiquées par GM ont baissé de 200 dollars en mars par rapport à février et de 2.000 dollars sur un an.

Les ventes de Nissan (7201.T) aux Etats-Unis ont bondi de 43,3% en mars par rapport à l‘année précédente, ce qui met l‘affilié de Renault (RENA.PA) devant Chrysler.

Chrysler, désormais géré par l‘italien Fiat FIA.MI, a étendu ses incitations à l‘achat sur la plupart de ses modèles 2010 jusqu‘au début mai, alors qu‘elles devaient expirer ce jeudi.

Toutefois, les dépenses de Chrysler en incitations ont fortement reculé par rapport à mars 2009.

Les ventes du sud-coréen Hyundai (005380.KS) ont augmenté de 15,4% sur un an.

Selon Autodata, le taux annualisé des ventes en volume, corrigé des variations saisonnières s‘est élevé à près de 11,8 millions En janvier, ce chiffre avait été de 10,8 millions avant 10,4 millions en février.

Le très influent J.D. Power and Associates a relevé son estimation annuelle pour 2010 à 11,7 millions de véhicules contre 11,5 millions.

Danielle Rouquié pour le service économique

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