4 mars 2010 / 11:19 / il y a 8 ans

LEAD 1 Ahold - Forte hausse du titre après les résultats du T4

* Résultat opérationnel du T4 d‘E341 mlns contre E339 mlns attendus * Compte rendre E500 mlns aux investisseurs, dividende relevé de 28% * Environnement difficile mais objectifs maintenus * Le titre gagne plus de 5%

par Mark Potter

LONDRES, 4 mars (Reuters) - Le distributeur néerlandais Ahold AHLN.AS a battu d‘un cheveu les prévisions des analystes financiers en faisant état d‘un bénéfice opérationnel de 341 millions d‘euros pour le quatrième trimestre, ce qui représente une baisse de 8% par rapport à la même période de 2008.

Le groupe, propriétaire de la chaîne Albert Heijn aux Pays-Bas et qui réalise quelque 60% de son chiffre d‘affaires aux Etats-Unis, a également annoncé qu‘il allait reverser 500 millions d‘euros aux investisseurs cette année sous forme de rachats d‘actions et augmenter son dividende de 28% sans pour autant entamer son trésor de guerre.

Vers 10h50 GMT, le titre Ahold gagnait 5,11% à 9,65 euros, atteignant un plus haut de près de deux ans, alors que l‘indice regroupant les valeurs de la distribution européennes .SXRP avançait de 0,88%. Casino (CASP.PA), qui a également publié ses résultats ce jeudi, cédait 0,31% à 60,25 euros.

Sur les 12 derniers mois, le titre avait toutefois sous-performé l‘indice sectoriel de quelque 22%.

John Rishton, directeur général d‘Ahold, a déclaré que le groupe avait gagné des parts de marché, soulignant que le rachat d‘actions étaient le gage de la capacité du groupe à réaliser de bonnes performances dans un environnement difficile.

Avec plus de trois milliards d‘euros de cash à sa disposition à fin 2009, Ahold a de quoi financer des acquisitions, a poursuivi John Rishton, ajoutant que le groupe cherchait des opportunités sur des marchés où il est déjà présent ou qui sont proches de ses zones d‘activité.

DEFLATION DES PRIX PENDANT TOUT LE S1

Les analystes de Credit suisse ont bien accueilli l‘annonce du programme de rachat d‘actions, qui selon eux apporte la garantie qu‘Ahold ne va pas adopter une stratégie de croissance externe “exagérément agressive”.

Ils ont également été confortés par le fait que le groupe ait réaffirmé ses objectifs à moyen terme d‘une hausse de 5% de ses ventes nettes et de sa marge opérationnelle.

“L‘environnement économique reste difficile mais nous avons apporté la preuve de notre capacité à nous adapter rapidement aux changements”, a déclaré John Rishton, rappelant le plan de réduction de coûts de plus de 350 millions d‘euros sur trois ans annoncé en novembre.

Les distributeurs à travers le monde ont souffert de la récession et la reprise à l‘oeuvre dans les principaux pays est encore trop fragile pour relancer franchement la consommation.

Casino a annoncé pour 2009 un résultat opérationnel courant (ROC) de 1.209 millions (-4,5%), contre 1.215,7 millions attendus selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S. Son bénéfice net part du groupe s‘est chiffré à 543 millions (+8,6%).

A l‘instar de son concurrent Carrefour (CARR.PA) (Voir [ID:nLDE61G129]), Casino ne communique pas d‘objectifs de résultat opérationnel ou de ventes pour 2010. [ID:nLDE6211LF]

Ahold a dit que le recul de ses résultats du quatrième trimestre s‘expliquait essentiellement par les baisses de prix décidées pour stimuler la demande des consommateurs.

Dix analystes interrogés par Reuters avaient dit anticiper en moyenne un bénéfice opérationnel de 339 millions d‘euros sur les trois derniers mois de 2009.

Ahold, qui détient plus de 3.500 magasins dans plus de 11 pays, propose d‘augmenter le dividende 2009 de 28% à 0,23 euro.

Le groupe a été confronté à des conditions particulièrement difficiles aux Etats-Unis, où la baisse des prix alimentaires a été exacerbée par une guerre des prix dans la distribution.

John Rishton a dit s‘attendre à la persistance d‘une déflation des prix des produits alimentaires pendant le premier semestre 2010, tout en ajoutant espérér un retour de l‘inflation d‘ici la fin de 2010.

Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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