November 5, 2019 / 11:01 AM / 16 days ago

Air France-KLM promet plus d'efficacité pour gonfler son bénéfice

PARIS/HELSINKI, 5 novembre (Reuters) - Air France-KLM va gonfler ses recettes et améliorer son efficacité, notamment par une meilleure gestion de sa flotte d’avions, pour porter sa marge à 7-8% à moyen terme, a annoncé mardi le directeur général du groupe, Ben Smith, lors de la présentation aux investisseurs d’un plan stratégique à cinq ans.

“Le groupe Air France-KLM a tous les atouts pour retrouver sa place de leader”, a affirmé Ben Smith, cité dans un communiqué, pour sa première grande présentation stratégique depuis son arrivée à la tête du groupe franco-néerlandais l’an dernier.

Après une série de grèves chez Air France en 2018 qui lui ont coûté 335 millions d’euros, le climat social s’est apaisé sous la direction de Ben Smith au sein de la compagnie française. Le dirigeant canadien a conclu des accords salariaux avec les pilotes, qui ont certes augmenté le coût de la main d’oeuvre mais doivent aussi apporter à terme plus de souplesse opérationnelle.

Pour l’instant, le groupe reste néanmoins confronté à un problème d’écart de performances entre Air France et KLM.

La marge d’exploitation du groupe s’est ainsi établie à 4,8% sur les neuf premiers mois de 2019, soit un recul de 1,7 point par rapport à la même période de l’an dernier, mais celle d’Air France n’a été que de 2,1% contre 8,5% pour sa partenaire néerlandaise.

Dans le cadre de son plan à cinq ans, Ben Smith promet d’améliorer la rentabilité du groupe et de rétablir le versement d’un dividende, suspendu depuis 2008. Pour cela, il compte “simplifier notre flotte, clarifier notre positionnement tant sur nos segments de marché que dans notre portefeuille de marques, gagner une flexibilité importante en matière commerciale et opérationnelle grâce à de nouveaux accords sociaux”.

ACCÉLÉRER LE RENOUVELLEMENT DE LA FLOTTE

Air France-KLM veut réduire ses coûts en accélérant le renouvellement de sa flotte et en injectant davantage de souplesse dans la gestion des plus de 500 avions exploités, en cumulé, par le groupe.

Ben Smith est déjà parvenu cette année à surmonter les objections émises côté néerlandais contre un plan d’intégration prévoyant de combiner la gestion des flottes d’avions d’Air France et de KLM, qui continuent d’être exploitées séparément 15 ans après la création du groupe.

Air France-KLM a inscrit une charge de 100 millions d’euros dans ses comptes du dernier trimestre en raison de l’abandon anticipé de l’A380 afin de remplacer le très gros porteur d’Airbus par des appareils moins gourmands en carburant.

Ben Smith a déclaré mardi qu’Air France choisirait dans les semaines à venir entre le 787 de Boeing et l’A350 d’Airbus pour remplacer ses A380.

Pour gonfler ses ventes, Air France-KLM veut mieux s’organiser autour de ses trois marques principales: Air France va mettre l’accent sur une offre haut de gamme et tenter de profiter de l’attractivité touristique de la France; KLM va tenter de renforcer son statut de compagnie de premier plan pour les vols de correspondance en Europe via l’aéroport d’Amsterdam-Schiphol; et Transavia va insister sur le segment à bas coûts.

Alors qu’Air France a renoncé en septembre à reprendre la compagnie française en difficulté Aigle Azur, Air France-KLM “envisagera les opportunités de consolidation de façon pragmatique”, a dit le groupe mardi.

L’action perdait 2,74% à 10,28 euros en fin de matinée à la Bourse de Paris, parmi les plus fortes baisses de l’indice européen Stoxx 600, lui-même en progression de 0,12% au même moment. (Laurence Frost et Sarah White Bertrand Boucey pour le service français, édité par Sophie Louet)

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