March 13, 2019 / 2:51 PM / 7 months ago

BOURSE-Le patron d'Avast s'en va, le titre plonge

13 mars (Reuters) - Vince Steckler, le directeur général d’Avast, l’un des pionniers des antivirus, va quitter le groupe britannique à la fin du mois de juin après avoir été en poste 10 ans, une annonce qui pèse sur le cours de Bourse du groupe, qui a publié ses premiers résultats annuels depuis son IPO de mai.

Vers 14h30 GMT, le titre cédait 4,8% à 293,20 pence, accusant la plus forte baisse de l’indice FTSE 250 des valeurs moyennes à la Bourse de Londres. A ce niveau l’action affiche une hausse de quelque 17% par rapport à son cours d’introduction en Bourse de 250 pence.

Agé de 60 ans, Vince Steckler sera remplacé par Ondrej Vlcek, 41 ans, le président de la division grand public qui a rejoint la société en 1995.

Vince Steckler a mené l’IPO du spécialiste de la cybersécurité et on porte à son crédit le fait d’avoir fait passé le chiffre d’affaires de la société de 20 millions à plus de 800 millions de dollars (707,1 millions d’euros).

De nationalité américaine, Vince Steckler est le quatrième actionnaire d’Avast. Il a dit se retirer pour raisons personnelles et familiales et qu’il resterait consultant de l’entreprise pendant un an après son départ.

Avast, fondé par les Tchèques Pavel Baudis et Eduard Kucera, a été l’une des premières sociétés à proposer au grand public un logiciel antivirus gratuit sur le modèle “freemium” où il faut payer pour accéder à de nouvelles fonctions.

Le groupe a dégagé en 2018 un bénéfice ajusté avant intérêts, impôts et amortissements en hausse de 6,7% à 447,7 millions de dollars, contre une prévision moyenne des analystes de 450 millions de dollars, selon les données de Refinitiv Eikon.

Pour 2019, Avast table sur une croissance de près de 10% de ses revenus. (Arathy S Nair Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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