November 12, 2018 / 7:29 AM / a month ago

L'allemand SAP rachète l'américain Qualtrics pour $8 mds

* L’opération devrait être finalisée au S1 2019

* SAP a sécurisé un financement de $7 mds

* L’accord intervient avant l’IPO prévue de Qualtrics

FRANCFORT, 12 novembre (Reuters) - Le spécialiste allemand des logiciels professionnels SAP a annoncé l’acquisition de Qualtrics International pour huit milliards de dollars (7,1 milliards d’euros) en numéraire, une opération qui met un terme au projet d’introduction en Bourse du groupe américain spécialisé dans l’étude du comportement des consommateurs en ligne.

Cette transaction, la plus importante conclue par SAP depuis l’acquisition en 2014 de Concur, société américaine spécialisée dans les logiciels de gestion de notes de frais pour 8,3 milliards de dollars, s’inscrit dans la stratégie du président du directoire, Bill McDermott, d’investir dans la gestion de la relation client (CRM).

Qualtrics recueille commentaires et données sur les clients, employés, produits et marques pour 9.000 entreprises à travers le monde et leur fournit des informations en temps réel.

Bill McDermott estime que ce rachat donnera au numéro un européen du logiciel un avantage sur ses concurrents, qui disposent toujours selon lui de données rétroactives, comme celles relatives au désabonnement des clients.

Qualtrics renforce son portefeuille de logiciels et augmente sa part de marché dans les logiciels d’abonnement basés sur le “cloud”, a-t-il dit lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes.

Parmi les concurrents de SAP figurent Salesforce et Oracle.

Cet accord intervient alors que Qualtrics devait lancer dans quelques jours son introduction en Bourse. Son directeur général Ryan Smith, qui détient environ 40% de la société avec son frère et son père, avait déclaré dans une interview qu’il pensait qu’une entrée en Bourse valoriserait la société à au moins six milliards de dollars.

“Nous allions valoir un jour 20 ou 30 milliards de dollars, comme ServiceNow ou Workday”, a dit Ryan Smith, qui continuera à diriger la société. “Nous n’avions aucune pression financière pour faire quoi que ce soit”.

Qualtrics anticipe un chiffre d’affaires de plus de 400 millions de dollars cette année et table sur un taux de croissance supérieur à 40%, sans compter les synergies potentielles pouvant résulter de l’intégration à SAP.

De son côté, SAP prévoit un chiffre d’affaires total en 2018 en hausse de 7,5 à 8,5%, à plus de 25 milliards d’euros, bien que ses nouveaux produits basés sur le cloud atteignent des taux de croissance comparables à ceux de Qualtrics.

L’opération, qui a été approuvée par les conseils d’administration des deux groupes, devrait être finalisée au premier semestre 2019.

SAP a sécurisé un financement de sept milliards d’euros, pour couvrir le rachat de la totalité des actions Qualtrics et des frais qui lui sont liés.

Voir aussi BREAKINGVIEWS-SAP-Qualtrics deal may be mutually good experience

Douglas Busvine, avec Liana B. Baker à New York Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Bertrand Boucey

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