October 8, 2018 / 9:27 AM / 2 months ago

French Connection envisage de se vendre, le titre bondit

8 octobre (Reuters) - Le groupe de mode britannique French Connection a déclaré lundi envisager sa vente dans le cadre d’une revue stratégique de ses options, une annonce qui fait bondir le titre en Bourse.

L’action prend près de 26% à 55,15 pence à la Bourse de Londres vers 9h00 GMT.

La chaîne de télévision Sky News avait rapporté ce week-end que le président fondateur et directeur général, Stephen Marks, premier actionnaire de French Connection, avait approché certaines investisseurs pour leur proposer de reprendre sa participation.

Cette dernière s’élève à 41,6%, selon des données Refinitiv Eikon, tandis que Sport Direct International, propriété de Mike Ashley, détient 27%.

French Connection, qui possède la marque éponyme mais aussi Great Plains et YMC, lutte pour se différencier de ses concurrents comme Zara, marque de l’espagnol Inditex, qui propose une large gamme de vêtements à des prix inférieurs.

French Connection disposait de 328 points de vente à la fin juin, en prenant notamment en compte ses propres magasins et ses magasins franchisés et licenciés.

Le groupe est déficitaire depuis six ans. En mars, il avait dit être sur le point de renouer avec la croissance et indiqué qu’il verserait à nouveau des dividendes quand il le serait.

L’année dernière, la société a été pressée par l’investisseur activiste Gatemore Capital Management d’envisager une vente, de remplacer des membres du conseil d’administration et de scinder le rôle de PDG et de président du conseil.

Afin de réduire ses pertes, le groupe a procédé à une série de modifications, notamment de fermetures de magasins. Il a également recruté de nouveaux talents dans l’objectif de concurrencer Ted Baker, Asos , Zara et Top Shop.

L’actuel cours de l’action ne représente plus qu’un peu plus d’un dixième d’un pic de plus de 500 pence en 2004. (Sangameswaran S et Shashwat Awasthi à Bangalore Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Benoit Van Overstraeten)

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