January 25, 2018 / 11:44 AM / 10 months ago

LEAD 1-Diageo fait mieux que prévu au S1, mais la livre pèse

* Croissance organique nette de 4,2% au S1

* Les taux de change pèsent

* Un second semestre clé (Actualisé avec précisions et cours de Bourse)

par Martinne Geller

LONDRES, 25 janvier (Reuters) - Des ventes soutenues par une hausse des investissements marketing ont permis à Diageo de publier des résultats semestriels meilleurs que prévu jeudi.

Le numéro un mondial des spiritueux, confronté au renchérissement de livre et à la faiblesse du dollar, a toutefois prévenu que les taux de change pèseraient plus que prévu sur son chiffre d’affaires et son bénéfice annuels.

Le producteur du whisky Johnnie Walker et de la vodka Smirnoff a annoncé croissance organique nette de 4,2% au premier semestre clos fin décembre, au-dessus d’un consensus donnant 3,7%.

Le bénéfice par action avant exceptionnels ressort à 67,8 pence, un chiffre également supérieur - de 3,5% - aux prévisions, selon les analystes de Liberum.

Diageo a fait état d’une augmentation de 7% de ses dépenses marketing sur ces six mois, le groupe cherchant à améliorer les ventes de scotch, son produit phare, et de vodka aux Etats-Unis, qui ne brillent guère.

Le groupe, comme ses concurrents Pernod Ricard et Brown-Forman, a toutefois profité de l’engouement pour les cocktails et son plan de réduction des coûts lui a permis d’améliorer sa performance en dégageant des fonds employés à augmenter les ventes.

“Diageo est une entreprise qui évolue”, soulignent les analystes de Jefferies, évoquant son nouveau président Javier Ferran mais aussi la menace d’une éventuelle prise de contrôle par des entités associées à la firme de capital-investissement 3G.

OBJECTIFS ANNUELS CONFIRMÉS

Au titre du premier semestre de son exercice décalé, Diageo a annoncé un bénéfice d’exploitation en hausse de 6,1% à 2,2 milliards de livres (2,53 milliards d’euros) et un chiffre d’affaires en progression de 1,7% à 6,5 milliards de livres.

Il a également confirmé ses objectifs annuels. Diageo avait précédemment averti que la croissance des ses ventes et de son bénéfice sur son exercice actuel dépendrait de son second semestre, qui s’achèvera en juin, en raison des répercussions du calendrier du Nouvel An chinois et de l’interdiction de la vente d’alcool à proximité des autoroutes en Inde.

“Nos prévisions financières pour cette année restent inchangées”, déclare le directeur général Ivan Menezes dans un communiqué.

Diageo a promis “une croissance autour de 5% de son chiffre d’affaires et une amélioration de 175 points de base de sa marge d’exploitation durant une période de trois exercices s’achevant en juin 2019”.

Le titre prend 0,8% à 2.562 pence en Bourse de Londres vers 11h30 GMT, signant l’une des plus fortes hausses du Footsie, qui est stable à ce stade. (Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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