24 avril 2014 / 06:33 / dans 4 ans

LEAD 2-Air Liquide-Ventes en hausse et objectif confirmé, le titre monte

* CA du T1 à 3.734 millions d‘euros, +6,2% en comparables

* Lancement de 7 unités de production, dont six dans les émergents

* Nouvelle année de croissance du résultat net prévue

* L‘action en hausse de plus de 2% (Actualisé avec conférence téléphonique, cours de Bourse, commentaire d‘analyste)

par Noëlle Mennella

PARIS, 24 avril (Reuters) - Air Liquide a poursuivi sa croissance au premier trimestre grâce à la vigueur de son activité dans les zones Amériques et Asie-Pacifique et à la poursuite de ses réductions de coûts, même si les changes ont pesé sur ses performances.

Le groupe, qui table sur une nouvelle hausse de son résultat net en 2014, bénéficie aussi d‘une conjoncture plus favorable amorcée dans le courant de l‘année dernière.

Le chiffre d‘affaires a totalisé 3.734 millions d‘euros sur les trois premiers mois de l‘année, en hausse de 6,2% hors effets de change et des prix du gaz. A données publiées, l‘avancée sur le trimestre est ramenée à 1%.

“Dans ce contexte et sauf dégradation de l‘environnement, Air Liquide est confiant dans sa capacité à réaliser une nouvelle année de croissance du résultat net en 2014”, déclare Benoît Potier, le président-directeur général du groupe.

Lors d‘une conférence avec des analystes il a précisé que 92% des ventes étaient protégées du risque monétaire.

Dans la branche phare des “gaz et services”, les ventes ressortent à 3.416 millions (+5,7% en comparables et +0,3% en publié. Le chiffre d‘affaires pour l‘industrie réalisé par cette activité dans les pays émergents a augmenté de 14%.

Sur les sept unités de production démarrées au premier trimestre, six se situent d‘ailleurs dans cette partie du monde, dont deux en Chine, et la septième en Allemagne.

Au total, la zone Asie-Pacifique, Japon et Chine en tête, inscrit une croissance organique de ses ventes de 13,5%.

Les Amériques, notamment soutenues par la montée en puissance au Mexique et l‘activité santé en Amérique du Sud, ressortent en progression 11,6%.

En Europe, l‘activité a stagné (-0,2%). La baisse des prix de l‘électricité et les cessions d‘activités non stratégiques réalisées en 2013 ont pesé en Europe de l‘Ouest sur l‘activité “gaz et service” pour l‘industrie.

Le chiffre d‘affaires réalisé au Moyen-Orient et en Afrique a crû de 2,9% seulement, affaibli par l‘instabilité en Egypte.

Sur les trois premiers mois de l‘année, les “gains d‘efficacité” d‘Air Liquide se sont élevés à 69 millions d‘euros tandis que le flux de trésorerie opérationnel a augmenté de 9% hors effets de change.

A la Bourse de Paris, l‘action Air Liquide s‘inscrit en hausse après cette publication avec un cours de 103,05 euros (+2,79%) à 12h45, surperformant l‘indice CAC 40 qui gagne 1%.

“Le chiffre d‘affaires du premier trimestre confirme le retour à une conjoncture plus favorable, notamment dans les pays émergents qui bénéficient de la tendance à l‘externalisation des capacités de production”, commente un analyste sous couvert d‘anonymat.

Les décisions d‘investissements industriels et financiers du groupe ont atteint 300 millions d‘euros au premier trimestre, reflétant une plus grande sélectivité et l‘absence d‘acquisition, indique le groupe dans un communiqué.

Les investissements en cours d‘exécution s‘élèvent, en montant cumulé, à 2,5 milliards d‘euros.

* Le communiqué :

link.reuters.com/pek78v

* La présentation :

link.reuters.com/qek78v (Edité par Dominique Rodriguez)

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