2 juillet 2012 / 14:49 / il y a 5 ans

LEAD 1-Micron va racheter Elpida Memory pour $750 mlns

* Micron va aussi verser $1,75 md aux créanciers d‘ici 2019

* Augmente sa capacité de production à prix avantageux

* Va contrôler environ 24% du marché des mémoires DRAM

* Prend aussi une participation dans Rexchip

2 juillet (Reuters) - Micron Technology a annoncé lundi qu‘il débourserait 750 millions de dollars (594 millions d‘euros) pour reprendre le fabricant de mémoires japonais en faillite Elpida Memory, renforçant sa position sur le marché mondial des mémoires DRAM.

L‘action Micron a bondi de plus de 7% à l‘ouverture de Wall Street, les investisseurs saluant cet accord qui va permettre à la société américaine d‘acquérir des moyens de production à un prix très avantageux et de renforcer son cashflow.

Des prix bs et les investissements onéreux requis par les nouvelles technologies sont à l‘origine d‘une série de fusions sur le marché très concurrentiel et cyclique des mémoires DRAM.

Le rachat d‘Elpida va faire de Micron le numéro deux mondial du secteur, avec environ 24% de parts de marché, derrière son rival coréen Samsung Electronics (42,2%), selon l‘institut de recherche américain IHS iSuppli.

Elpida, un des fournisseurs d‘Apple, fabrique des puces pour les smartphones et les tablettes aussi bien que pour les ordinateurs.

“Nous sommes depuis longtemps confrontés à un gros besoin d‘accroissement de capacités et cela (le rachat d‘Elpida) nous place en bonne position pour le faire”, a déclaré Mark Adams, vice-président de Micron chargé des ventes à l‘international.

“C‘est une grande avancée pour apporter de la stabilité à notre secteur”, a-t-il insisté lors d‘un entretien téléphonique avec Reuters.

Selon Kevin Cassidy, analyste chez Stifel, Micron aurait dû débourser “entre 6 et 8 milliards de dollars” pour se doter de nouvelles capacités de productions équivalentes à celles que lui apporte le rachat d‘Elpida, en particulier son usine de mémoires DRAM d‘Hiroshima.

Aux termes de l‘accord, Micron va aussi verser aux créanciers d‘Elpida la somme de 1,75 milliard de dollars en plusieurs tranches annuelles d‘ici à 2019. Cette somme proviendra du cashflow généré par le rachat d‘Elpida, a précisé la société américaine

Micron va enfin payer 334 millions de dollars à Powerchip Technology pour acquérir 24% de Rexchip Electronics , société basée à Taïwan et détenue à 65% par Elpida.

La société japonaise était à la recherche d‘un investisseur pour la soutenir dans son plan de restructuration après avoir déposé son bilan en février, plombé par une dette qui se monte à 448 milliards de yens (4,4 milliards d‘euros).

Son rachat est soumis à un certain nombre de conditions, dont l‘accord des créanciers d‘Elpida, le feu vert d‘un tribunal de Tokyo et celui de diverses autorités de la concurrence. (Noel Randewich à San Francisco, Sinead Carew à New York, Yoko Kubota à Tokyo, Supantha Mukherjee à Bangalore, Tangi Salaün pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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