3 avril 2012 / 14:58 / dans 6 ans

LEAD 2-USA/Auto-Les ventes portées par un consommateur plus confiant

* Ventes automobiles US en hausse de 12,7% en mars

* Meilleures ventes trimestrielles depuis 2008

* Les ventes Chrysler en hausse de 34%, celles de GM +12%

* Ventes de Ford +5%, celles de Volkswagen +35% (Actualisé avec chiffres définitifs)

par Bernie Woodall et David Bailey

3 avril (Reuters) - Les ventes automobiles ont augmenté de 12,7% en mars aux Etats-Unis, portées par des consommateurs un peu plus confiants envers la reprise économique, soucieux cependant d‘acheter des modèles peu gourmants en carburant face à la flambée des prix à la pompe.

Les livraisons de véhicules neufs du mois dernier viennent conclure en beauté le premier trimestre 2012, le meilleur en termes de ventes automobiles depuis 2008.

L‘industrie automobile américain connaît une reprise lente depuis deux ans, les données de mars suggérant que le rythme pourrait s‘accélérer.

Mike Jackson, directeur général d‘AutoNation, premier réseau de ventes de voitures aux Etats-Unis, a d‘ailleurs dit sur CNBC que le groupe avait relevé sa prévision de ventes pour l‘ensemble de 2012 à 14,5 millions d‘unités contre 14 millions précédemment.

Sur le mois de mars, les ventes ont atteint 14,37 millions de voitures en rythme annualisé, soit un peu moins que les 14,74 millions anticipés par les analystes interrogés par Reuters, contre 13,1 millions en mars 2011.

La confiance du consommateur américain a atteint en mars son niveau le plus élevé depuis février 2011, au vu de l‘indice Thomson Reuters/Université du Michigan.

Chez les “Big Three” de Detroit, Chrysler Group s‘est particulièrement distingué en annonçant mardi une progression de 34% de ses ventes aux Etats-Unis en mars, soit le 24e mois consécutif de hausse des ventes en glissement annuel pour le constructeur et le 10e mois d‘affilée d‘une croissance de 20% au moins.

Chrysler, numéro quatre des ventes aux Etats-Unis, ajoute avoir réalisé ses meilleures ventes mensuelles depuis mars 2008, dopées par sa marque éponyme, dont les ventes ont bondi de 70%.

Le président de Ford Motor pour les Amériques Mark Fields a dit mardi sur la chaîne CNBC que le constructeur avait réalisé son meilleur mois de mars en cinq ans.

Ford, numéro deux du marché américain, a confirmé l‘information et ajouté que ses ventes avaient augmenté de 5% en mars par rapport à l‘an dernier, grâce à de petits modèles comme la Focus et ses camionnettes F-Series.

General Motors a fait état de son côté d‘une progression des ventes de 12% en mars.

Du côté des constructeurs étrangers, Nissan a inscrit une croissance des ventes de 12,5%, Toyota en hausse de 15,4% et Volkswagen de 35%, sa meilleure performance américaine pour un mois de mars depuis 1973.

Malgré ces données plutôt favorables, le titre General Motors a perdu 4,56% à 25,54 dollars tandis que l‘action Ford a pris 0,16% à 12,64 dollars. (Bernie Woodall et David Bailey, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Natalie Huet)

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