May 7, 2019 / 9:17 AM / 7 months ago

Vodafone ouvre son réseau à Telefónica pour son projet avec Liberty

* Accès de gros au réseau haut debit fixe de Vodafone

* Vodafone estime que cette concession va renforcer la concurrence

* La Commission européenne va examiner ce remède

* Décision en juillet de l’UE sur le projet Vodafone-Liberty

par Paul Sandle

LONDRES, 7 mai (Reuters) - Vodafone a signé un accord avec Telefónica Deutschland pour permettre à ce dernier de disposer d’un accès de gros à son réseau haut débit dans le cadre de son projet d’acquisition des actifs européens de Liberty Global, qui fait l’objet d’une enquête approfondie de la Commission européenne.

L’exécutif européen a estimé en décembre que cette opération de 22 milliards de dollars (19,3 milliards d’euros) était susceptible de nuire à la concurrence en Allemagne et en République tchèque.

Le groupe britannique souligne mardi qu’avec cette concession, son concurrent Telefonica Deutschland sera en mesure de proposer des services ultrarapides sur les réseaux câblés de Vodafone et de Unitymedia (Liberty) en Allemagne en cas de feu vert des autorités de régulation.

Les réseaux de Vodafone couvrent 23,7 millions de foyers.

Selon une étude réalisée en 2018 par VATM, une fédération représentant les opérateurs télécoms alternatifs, Telefonica Deutschland détient près d’un quart du marché allemand du mobile, derrière le leader Deutsche Telekom mais devant Vodafone, le numéro trois du secteur. Sur l’internet haut débit fixe, la part de Telefónica Deutschland n’est en revanche que de 5,9% et le groupe est en troisième position sur ce segment.

Markus Haas, le président du directoire de Telefónica Deutschland, a souligné que cet accord lui permettrait de connecter des millions de foyers supplémentaires en Allemagne à l’internet haut débit.

“En ajoutant des connexions câblées rapides, nous avons désormais accès à un vaste portefeuille d’infrastructures et pouvons offrir à davantage de clients O2 des produits haut débit intéressants - notamment la télévision sur internet avec O2 TV - pour un meilleur rapport qualité-prix”, a-t-il déclaré.

Nick Read, le directeur général de Vodafone Group, a déclaré pour sa part que l’accord avec Telefónica Deutschland permettait à ce dernier de proposer à ses clients des vitesses de transmission en haut débit plus rapides, renforçant ainsi la concurrence dans les infrastructures en Allemagne.

Vodafone a dit s’attendre à ce que la Commission européennne examine cet accord dans le cadre d’un ensemble de mesures correctives proposées par le groupe.

L’exécutif européen a annoncé mardi qu’il rendrait sa décision définitive sur ce projet d’ici le 9 juillet.

Vers 8h30 GMT, l’action Vodafone progresse de 2,62% à 142,68 pence à la Bourse de Londres. A la Bourse de Francfort, le titre Telefónica Deutschland avance de 3,14% à 2,92 euros et Deutsche Telekom gagne pour sa part 1,26% à 15,08 euros. (Avec Douglas Busvine à Francfort Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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