February 25, 2019 / 11:23 AM / 8 months ago

LEAD 1-Roche mise sur la thérapie génique avec le rachat de Spark

(Actualisé avec détails, commentaire du DG de Roche et cours de Bourse)

par John Miller

ZURICH, 25 février (Reuters) - Roche a annoncé lundi le rachat de l’américain Spark Therapeutics dans le cadre d’une opération de 4,3 milliards de dollars (3,7 milliards d’euros) destinée à prendre pied dans la thérapie génique.

Le laboratoire suisse va débourser 114,50 dollars par action, soit plus du double du cours de clôture de l’action Spark vendredi, précise Roche.

Le groupe bâlois a décidé d’acquérir Spark et son portefeuille de traitements contre la cécité, l’hémophilie et les maladies neurodégénératives, entre autres, pour faire face notamment à l’offensive de Novartis dans la thérapie génique.

“L’expertise reconnue de Spark Therapeutics dans la thérapie génique peut offrir des opportunités nouvelles importantes dans le traitement de maladies graves”, déclare Severin Schwan, directeur général de Roche, cité dans un communiqué.

Severin Schwan mise sur de nouveaux médicaments, notamment dans la thérapie génique, pour compenser la concurrence des biosimilaires de ses trois anticancéreux Rituxan, Herceptin et Avastin qui génèrent à eux trois un chiffre d’affaires annuel de 21 milliards de dollars.

Roche, numéro un mondial des anticancéreux, a par ailleurs pris du retard dans l’immuno-oncologie où le Keytruda de Merck domine le secteur et a éclipsé le Tecentriq du groupe suisse.

Si l’acquisition de Spark fournit à Roche une plate-forme éprouvée pour commercialiser des thérapies géniques, l’opération n’est pas sans risques, des concurrents étant susceptibles de le prendre de vitesse avec leurs propres traitements, écrivent les analystes de Vontobel.

L’action Roche reculait de 0,36% à 276,20 francs à la Bourse de Zurich vers 11h05 GMT.

Voir aussi : BREAKINGVIEWS-Roche pays late entry fee to gene therapy party (Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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