February 1, 2019 / 5:56 PM / 4 months ago

LEAD 1-Wirecard dément toute irrégularité financière, le titre chute

(Actualisé avec communiqué de Wirecard et cours de clôture)

MUNICH/FRANCFORT, 1er février (Reuters) - Wirecard a rejeté vendredi les soupçons d’irrégularités financières à nouveau rapportés par le Financial Times, des informations qui ont fait chuter l’action de la société allemande de paiement.

Le titre a terminé en baisse de 25,02% à 108,50 euros à la Bourse de Francfort, plus fort recul de l’indice des valeurs européennes Stoxx 600 (+0,29%). Ce plongeon a fait fondre la capitalisation boursière du groupe d’environ 5 milliards d’euros.

Selon le Financial Times here, une enquête confiée par Wirecard à Rajah & Tann, un cabinet d'avocats externe, a abouti à la conclusion préliminaire de faux en écriture et/ou de falsifications comptables dans le bureau du groupe à Singapour.

Ce rapport a servi de base à une présentation interne à la direction de Wirecard le 8 mai 2018, précise le journal.

Dans un communiqué, Wirecard rejette ces informations et les qualifie “d’inexactes, trompeuses et diffamatoires”.

Mercredi, le groupe allemand avait déjà réagi de façon identique à un autre article du Financial Times faisant état de présumées malversations financières.

“Rajah & Tann Singapore LLP est l’un des nombreux conseils juridiques de Wirecard et effectue régulièrement des missions de conseil liées à la conformité et à la gouvernance pour Wirecard”, ajoute le groupe dans le communiqué.

“Il est faux que Rajah & Tann ait découvert des fautes graves commises par des employés de Wirecard en matière de pratiques comptables. Aucune présentation n’a été faite à la direction de Wirecard le 8 mai 2018 sur l’affaire présumée”, dit-il.

Les représentants de Rajah & Tann n’ont pu être joints dans l’immédiat.

Le groupe munichois a été une cible récurrente des vendeurs à découvert - les investisseurs misant sur la chute des cours des actions - qui ont remis en question ses méthodes comptables et son expansion internationale rapide ces dernières années.

De son côté, une porte-parole du parquet de Munich a déclaré que concernant Wirecard, une enquête sur une éventuelle manipulation de marché était en cours mais qu’à ce stade, il n’y avait pas de preuve que l’entreprise se soit livrée à des actes répréhensibles. (Joern Poltz et Douglas Busvine Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot et Bertrand Boucey)

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