25 octobre 2012 / 05:48 / il y a 5 ans

LEAD 3-Axa - Les émergents sauvent l'activité des neuf mois

* Chiffre d‘affaires en progression de 1,3% sur 9 mois

* Le groupe est confiant sur les objectifs 2015-Directeur financier

* Les discussions sur la cession d‘Axa PE se poursuivent

* Deuxième plus forte hausse du Cac 40 (Actualisé avec commentaire d‘analyste, nouvelle déclaration du directeur financier)

par Matthieu Protard

PARIS, 25 octobre (Reuters) - Axa est parvenu à dégager un chiffre d‘affaires en légère progression sur neuf mois, la contraction de ses revenus dans l‘assurance vie en Europe ayant été compensée par la croissance de ses activités dans les pays émergents.

En dépit d‘une dégradation de la conjoncture économique et d‘un environnement de taux bas, le numéro deux de l‘assurance en Europe, après l‘allemand Allianz, s‘est montré confiant dans sa capacité à atteindre ses objectifs financiers pour 2015.

D‘ici à 2015, Axa s‘est notamment fixé comme objectif de réaliser 1,5 milliard d‘euros d’économies sur les marchés matures et d‘accélérer son développement dans les émergents.

“On reste tout à fait positif sur (le plan) Ambition Axa”, a fait savoir Gérald Harlin, le directeur financier de la compagnie d‘assurance, lors d‘une conférence téléphonique.

“L‘assurance dommages est aujourd‘hui un moteur de croissance du groupe. Cela se confirme”, a-t-il ajouté.

A la Bourse de Paris, l‘action Axa gagnait plus de 2% à 13h00 à 12,35 euros, affichant la deuxième plus forte hausse de l‘indice Cac 40 (+0,54%) après Sanofi.

Depuis le début de l‘année, le titre a gagné plus de 22%, sous-performant toutefois légèrement l‘indice européen de l‘assurance (+24%).

“Ces chiffres sont cohérents avec la stratégie affichée et on voit que cela porte ses fruits”, souligne Benoît Valleaux, analyste chez Natixis.

“On voit l‘amélioration du ‘business mix’ sur les affaires nouvelles dans l‘assurance vie, la poursuite de la hausse des prix en non-vie et on arrive un peu au bout de la décollecte dans la gestion d‘actifs”, ajoute-t-il.

LA CESSION D‘AXA PE TOUJOURS EN DISCUSSIONS

Entre janvier et septembre, les revenus d‘Axa ont progressé de 3,6% dans l‘assurance dommages et sont restés stables dans ses activités d‘assurance vie, d’épargne et de retraite. Ils ont en revanche reculé de 5,7% dans la gestion d‘actifs.

Son chiffre d‘affaires global est ainsi ressorti en progression de 1,3% sur la période, à 68,36 milliards d‘euros.

“Le chiffre d‘affaires de l‘activité dommages a fortement augmenté dans les marchés à forte croissance, avec de solides performances en Turquie, au Mexique et dans les pays du Golfe”, souligne Axa dans un communiqué.

Dans l‘assurance vie, l’épargne et la retraite, la situation est plus difficile.

Le volume des affaires nouvelles accuse des replis marqués en Europe, en baisse de 25% en Espagne, de 35% dans les pays d‘Europe centrale et de l‘Est et de 10% en Grande-Bretagne.

La hausse des volumes de nouvelles affaires aux Etats-Unis et en Asie a néanmoins permis à Axa d‘afficher un niveau stable d‘affaires nouvelles sur neuf mois.

Interrogé sur la cession de la filiale de capital investissement Axa Private Equity, Gérald Harlin a indiqué que les discussions se poursuivaient, précisant néanmoins que le projet de loi de finances pour 2013, qui prévoit de durcir la fiscalité sur les investissements dans le private equity, devait être pris en considération dans les négociations.

Le gouvernement souhaite alourdir la fiscalité sur les plus-values de cessions réalisée par les gérants de fonds d‘investissement, en les taxant comme des éléments de rémunération.

Ce projet est dénoncé par les professionnels du capital investissement, qu‘ils considèrent comme punitif et de nature à décourager la prise de risque des investisseurs.

Axa avait indiqué en mai dernier souhaiter une cession de sa filiale Axa PE avant la fin de l‘année. (voir )

Prié de dire si ce calendrier était toujours d‘actualité, Gérald Harlin s‘est refusé à toute indication.

Voir le communiqué : link.reuters.com/kuw53t (Avec Christian Plumb, édité par Pascale Denis)

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