16 février 2012 / 08:39 / il y a 6 ans

Zurich Financial déçoit en 2011 mais maintient son dividende

ZURICH, 16 février (Reuters) - Zurich Financial Services (ZFS) a réalisé en 2011 des performances inférieures aux attentes en raison de l‘impact négatif des catastrophes naturelles.

Le bénéfice net de l‘assureur a crû de 10% à 3,77 milliards de dollars lors de l‘exercice sous revue tandis que les analystes interrogés par Reuters anticipaient en moyenne 4,04 milliards.

Le Business Operating Profit (BOP) s‘est en revanche contracté de 12% à 4,26 milliards alors qu‘il était attendu à 4,45 milliards. Le ratio combiné s‘est dégradé à 98,8%, alors que les analystes tablaient sur 99,3%.

Lors des trois derniers mois, le résultat net a chuté de près de moitié à 1,03 milliard et le BOP s‘est contracté d‘un quart à 1,33 milliard mais les analystes en attendaient respectivement 830 millions et 1,19 milliard (voir )

Le numéro trois de l‘assurance en Europe, dont le taux d‘imposition a été inhabituellement élevé au dernier trimestre, a dû verser près d‘une milliard de dollars pour les catastrophes de l‘exercice écoulé.

Le conseil d‘administration proposera à l‘assemblée générale le versement d‘un dividende inchangé de 17 francs au titre de l‘exercice écoulé.

“Les chiffres sont plus faibles que prévu mais au moins, il garde leur dividende”, souligne un courtier basé à Zurich.

“La persistance des conditions difficiles de l‘année 2011 ont mis à l’épreuve - et confirmé - la solidité de notre stratégie”, s‘est réjoui le directeur général Martin Senn dans une lettre aux actionnaires, rappelant que 2011 a été l‘une des années les plus coûteuses pour l‘industrie de l‘assurance en termes de sinistres liés aux catastrophes.

L‘année écoulée a été marquée par l‘impact des inondations en Thaîlande et des séismes en Nouvelle-Zélande sans compter le séisme suivi d‘un tsunami au Japon.

Pour l‘année en cours, Zurich se dit en bonne position pour surperformer dans un environnement difficile.

Martin Senn a précisé lors d‘une conférence téléphonique que son groupe était bien parti avec son programme d‘efficiences mais qu‘il ne prévoyait pas de l’étendre.

Zurich privilégie toujours la croissance organique, mais l‘assureur examinera des opportunités d‘acquisition, a-t-il ajouté, précisant que la politique de dividende allait rester durable.

L‘action se replie dans les premiers échanges, cédant un peu moins de 2% à 228,5 francs pendant que l‘indice européen des assurances recule de 1,55%.

Pour Stefan Schürmann à la banque Vontobel, les chiffres donnent un prétexte à des prises de bénéfices. “Mais le dividende élevé et la volonté du groupe de maintenir une politique durable dans ce domaine démontrent la confiance du groupe en sa capacité à générer des liquidités.”

Le groupe français d‘assurances Axa a publié jeudi des résultats annuels inférieurs aux attentes des analystes et marqués par une baisse de 15% du bénéfice courant, une performance qui s‘explique notamment par des dépréciations sur les obligations souveraines grecques et la baisse des marchés actions. (voir ) (Pascal Schmuck)

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