4 juin 2009 / 13:32 / il y a 9 ans

L'Oréal place son centenaire sous le signe de la solidarité

par Pascale Denis

PARIS, 4 juin (Reuters) - En pleine crise économique, L‘Oréal (OREP.PA), qui fête ses cent ans cette année, a choisi de placer l’événement sous le signe de la solidarité et du développement durable.

“Nous voulons concilier performance économique et engagement solidaire”, a déclaré jeudi Jean-Paul Agon, 4e directeur général du géant mondial des cosmétiques, à l‘occasion d‘une conférence de presse.

Pour cet anniversaire, qui intervient alors que L‘Oréal vu ses ventes reculer de 4% en données comparables au premier trimestre, Jean-Paul Agon s‘est voulu confiant dans les perspectives économiques à long terme du groupe [ID:nL41027738].

“Les marchés des cosmétiques sont portés par des forces irrésistibles que sont la mondialisation, le vieillissement de la population et l‘urbanisation”, a-t-il souligné.

Pour ses 100 ans, L‘Oréal a choisi de lancer une centaine de projets “solidaires” dans chacune de ses filiales dans le monde.

En France, ces initiatives se traduisent par des aides à l‘insertion professionnelle, à l‘orientation des jeunes défavorisés ou par des mesures de soutien à des centes de formation de “socio-esthétique” destinés aux malades ou aux personnes sans domicile fixe.

Le coût de ces initiatives est évalué à au moins cinq millions d‘euros, a précisé Béatrice Dautresme, vice-présidente de l‘Oréal et directrice générale de la Fondation d‘entreprise L‘Oréal.

La Fondation L‘Oréal, créée en 2007, est quant à elle dotée d‘un budget de 40 millions d‘euros sur cinq ans.

En matière de développement durable, L‘Oréal s‘est engagé à réduire de moitié, sur 10 ans, sa production de gaz à effet de serre, sa consommation d‘eau et de déchets.

PAS DE TAPE-A-L‘OEIL

Le groupe organise aussi aujourd‘hui des fêtes dans chacune de ses divisions dans le monde. “Cet anniversaire a été voulu festif, décontracté et solidaire”, a précisé Jean-Paul Agon.

A la question de savoir si ce choix - plutôt qu‘un événement plus spectaculaire - avait été dicté par la crise, il a répondu qu‘il avait été fait “il y a environ un an et demi ou deux ans, donc bien avant la crise”.

“Nous voulions faire quelque chose qui ne soit pas tape-à-l‘oeil”, a-t-il ajouté.

Le groupe, qui détient des marques comme L‘Oréal Paris, Lancôme, Biotherm ou Helena Rubinstein, commercialise aujourd‘hui plus de 4,5 milliards de produits par an auprès d‘envion un milliard de consommateurs.

Il emploie au total 67.000 personnes dans le monde et réalise un chiffre d‘affaires de 17,5 milliards d‘euros. La société, fondée par le chimiste Eugène Schueller qui créa en 1909 la “Société française de teintures inoffensives pour cheuveux”, qui deviendra plus tard “L‘Oréal”, a d‘abord fabriqué des produits uniquement destinés aux coiffeurs.

Elle se diversifie dans les années 1930 pendant lesquelles, avec un grand sens du marketing et de la publicité, elle lance l“Ambre solaire” au moment où les Français profitent de leurs premiers congés payés.

Avec François Dalle, qui succède à Eugène Schueller en 1957, L‘Oréal structure sa recherche et ses laboratoires destinés aux produits de soins de la peau, en même temps que le groupe lance ses produits de coloration pour cheveux dans la grande distribution et se diversifie dans les parfums.

Numéro un européen dans les années 1970, le groupe est dirigé de 1988 à 2005 par Lindsay Owen Jones, qui lui donne son essor international avec l‘ouverture de filiales dans les pays émergents, notamment en Chine et en Europe de l‘Est.

Avec Jean-Paul Agon, et la crise, l‘heure de l‘environnement et de la solidarité a sonné.

Edité par Cyril Altmeyer

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