31 janvier 2008 / 12:55 / il y a 10 ans

LEAD 1 AstraZeneca-Profits 2007 en baisse, coûts réduits en 2008

LONDRES, 31 janvier (Reuters) - AstraZeneca (AZN.L) a annoncé jeudi une baisse de 3% de son bénéfice imposable annuel et a fait état de conditions de marché difficiles.

Le groupe pharmaceutique anglo-suédois table cependant sur une amélioration de ses profits cette année grâce à des réductions de coûts.

RESULTATS

Le bénéfice imposable ressort à 7,98 milliards de dollars pour 2007, soit 3,74 dollars par action, pour un chiffre d‘affaires de 29,56 milliards de dollars, en hausse de 12%.

Les analystes financiers anticipaient un bénéfice par action de 3,74 dollars pour un chiffre d‘affaires de 29,2 milliards selon le consensus Reuters Estimates.

Le résultat a été affecté par des charges exceptionnelles et la concurrence de plus en plus vive à laquelle sont confrontés certains des principaux médicaments du groupe.

Comme il est publié en dollars, le chiffre d‘affaires d‘AstraZeneca a été gonflé par l‘affaiblissement de la devise américaine. Mais le produit vedette du groupe, le Nexium, est confronté à une rude concurrence d‘autres médicaments utilisés contre l‘acidité gastrique et meilleur marché.

En outre, la croissance de la demande pour l‘anticholestérol Crestor s‘est tassée.

PREVISIONS

Pour 2008, le groupe vise un bénéfice par action courant de 4,40 à 4,70 dollars, contre 4,38 dollars en 2007. Le BPA courant exclut les coûts de restructuration et les charges liées à l‘acquisition du groupe américain de biotechnnologies MedImmune.

Le Nexium et le Seroquel, prescrit aux schizophrènes, pourraient subir cette année la concurrence de fabricants de génériques sur le marché américain. Des procédures juridiques concernant ces brevets sont entamées.

CONTEXTE

AstraZeneca est le troisième grand groupe pharmaceutique européen à publier ses résultats 2007. Novartis NOVN.VX a déçu les investisseurs le 17 janvier [ID:nL17194021] mais son rival suisse Roche Holding ROG.VX a battu le consensus des analystes mercredi [ID:nL30396188].

BOURSE

L‘action AstraZeneca cédait 1,3% vers 12h15 GMT à 20,92 livres sterling.

Le titre a sous-performé le compartiment européen de la pharmacie de 25% au cours des 15 derniers mois, la concurrence des génériques et un manque de molécules nouvelles s’étant ajouté à une série d’échecs d‘essais cliniques.

/DR

Ben Hirschler, version française Dominique Rodriguez

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