2 mars 2009 / 07:52 / dans 9 ans

LEAD 2 Ahold - Résultats meilleurs que prévu, le titre monte

(actualisé avec cours de Bourse, réactions d‘analystes)

* Résultat opérationnel du T4 en hausse, plus marquée que prévu, de 49%

* Chiffre d‘affaires en progression de 13% sur la période

* Dividende annuel en hausse de 12%

par Reed Stevenson

AMSTERDAM, 2 mars (Reuters) - Ahold AHLN.AS a annoncé lundi des résultats du quatrième trimestre supérieurs aux attentes des analystes, tout en disant qu‘il allait augmenter son dividende proposé au titre de 2008 de 12% à 0,12 euro par action.

Le distributeur néerlandais a ainsi fait état d‘une progression de 49% de son bénéfice opérationnel sur les trois derniers mois de 2008, à la faveur de la réorganisation de ses magasins aux Etats-Unis et de solides performances réalisées sur son marché domestique.

Ahold a ajouté qu‘il n‘avait pas constaté de changements “significatifs” dans le comportement des consommateurs, tout en soulignant qu‘il était bien préparé à faire face aux effets de la récession malgré une nouvelle détérioration des conditions économiques.

Le secteur de la distribution traverse une passe difficile avec la tendance des consommateurs à limiter leurs achats dans la perspective d‘une récession prolongée mais Ahold, qui a baissé ses prix aux Etats-Unis et gagné des parts de marché aux Pays-Bas, paraît l‘un des rares acteurs à résister.

Interrogé sur CNBC, le directeur général du groupe, John Rishton, s‘est toutefois refusé à livrer une prévision de rentabilité pour 2009, la marge opérationnelle s’étant établie à 5% en 2008.

“Nous ne serons pas imperméables au ralentissement économique en 2009”, a-t-il déclaré.

LE TITRE PROGRESSE

Ahold a fait état d‘un bénéfice opérationnel de 365 millions d‘euros sur les trois derniers mois de l‘année dernière et d‘un résultat net de 285 millions alors que les analystes interrogés par Reuters avaient anticipé en moyenne des chiffres de respectivement 310 et 224 millions.

John Rishton a souligné que le groupe avait bien commencé l‘année 2009 et que, sur le long terme, Ahold visait une croissance annuelle de son chiffre d‘affaires de 5% et une rentabilité de 5%.

Sur le quatrième trimestre, le chiffre d‘affaires du groupe a progressé de 13% à 6,6 milliards d‘euros, la hausse annuelle étant de 3,3% à 25,7 milliards.

Sur l‘ensemble de l‘année 2008, le titre Ahold n‘a reculé que de 7,8% contre une chute de quelque 44% de l‘indice sectoriel .SXRP.

Vers 10h20 GMT, le titre, l‘une des rares hausses de la cote européenne, gagnait 2,58% à 9,0890 euros alors que l‘indice sectoriel perdait dans le même temps 1,52%.

Pour Christopher Hogbin, analyste chez Sanford C. Bernstein & Co, l‘enthousiasme des investisseurs face aux bons résultats du groupe est toutefois tempéré par la modestie des prévisions.

“Dire qu‘ils attendaient (une croissance de) 5%, alors qu‘ils sont déjà à 5%, c‘est une perspective de croissance assez modeste dans le contexte du secteur”, souligne l‘analyste.

Ahold, septième groupe mondial de la grande distribution, réalise plus de la moitié de ses ventes aux Etats-Unis grâce à ses enseignes Stop and Shop et Giant.

Selon Rishton, le fait que la crise incite les gens à se rendre moins souvent au restaurant et à cuisiner davantage à domicile profite au secteur de la grande distribution.

Sur l‘ensemble de l‘année 2008, le groupe fait état d‘un bénéfice opérationnel de 1,2 milliard d‘euros, en hausse de 12%. Les ventes sont en augmentation de 3,3% à 25,7 milliards d‘euros. Elles ont augmenté de 13%, à 6,6 milliards d‘euros, pour le seul quatrième trimestre.

La hausse du bénéfice opérationnel est particulièrement marquée aux Etats-Unis, avec des augmentations respectives de 68% et 25% au dernier trimestre 2008 par rapport à l‘année précédente pour les groupes Stop & Shop/Giant-Landover et Giant-Carlisle.

Version française Benoit Van Overstraeten et Clément Dossin

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