14 février 2008 / 08:29 / il y a 10 ans

LEAD 2 ZFS résiste bien aux turbulences financières

ZURICH, 14 février (Reuters) - L‘assureur suisse Zurich Financial Services (ZFS) ZURN.VX a publié jeudi des résultats annuels supérieurs aux attentes marqués par l‘absence de dépréciation majeure dans ses portefeuilles d‘investissement.

Le titre bondit de 6,5% vers 12h30 GMT alors que l‘indice SMI .SSMI du marché suisse progresse de 0,85% et que le DJ Stoxx européen de l‘assurance avance de 1,15%.

“Nous n‘avons aucune inquiétude sur la qualité de notre portefeuille de crédits”, a déclaré le directeur général du groupe, James Schiro, lors de la conférence de presse de bilan.

L‘exposition aux rehausseurs de crédit (monoliners) n‘est pas importante, a ajouté le directeur financier, Dieter Wemmer.

Le groupe a confirmé jeudi son objectif de gains opérationnels après impôts de 800 millions de dollars en 2008 grâce à la poursuite de son programme de réductions des coûts, qui devrait se traduire par des économies totales de 3,1 milliards de dollars sur la période 2007-2010.

RACHAT D‘ACTIONS

L‘exercice 2007 s‘est soldé par un bénéfice net de 5.626 millions de dollars, en hausse de 22% sur un an. Les analystes tablaient en moyenne sur un résultat de 5.377 millions.

Le “business operating profit” (BOP) a progressé de 10% à 6.614 millions, contre 3.428 millions attendus, tandis que les primes brutes du segment General Insurance se sont étoffées de 4% à 35,7 milliards après 34,1 milliards.

Le ratio combiné s‘est détérioré à 95,6% après 93,9% mais les marchés l‘attendaient à 96%.

“De bons chiffres” qui dépassent les attentes déjà élevées, résume Georg Marti à la Banque Vontobel. Les résultats et l‘absence de problème majeur sur le marché hypothécaire américain sont rassurants, note de son côté Marc Effgen chez Helvea.

Le conseil d‘administration proposera à l‘assemblée générale le versement d‘un dividende de 15 francs suisses par action, au lieu de 11 francs lors de l‘exercice précédent. En outre, le groupe annonce pour 2008 un nouveau programme de rachat d‘actions, d‘un volume de 2,2 milliards de francs, soit environ 5% du capital, après avoir déjà consacré 1,25 milliard à un plan similaire en 2007.

Au total, la redistribution aux actionnaires s’élève à 78% du bénéfice en 2007, précise le groupe, qui n‘exclut pas pour autant des acquisitions.

Les turbulences actuelles sur les marchés financiers créent des opportunités et l‘assurance est un secteur qui se consolide, a ainsi rappelé Wemmer.

ZFS a réalisé en 2007 une série de petites acquisitions afin de doper sa croissance. Le groupe, lui-même considéré comme une cible potentielle de rachat, veut devenir l‘un des cinq principaux assureurs mondiaux. /FS/SK/PS

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