7 février 2008 / 17:32 / dans 10 ans

USA/Distribution - Les consommateurs jouent la prudence

par Aarthi Sivaraman

NEW YORK, 7 février (Reuters) - Les consommateurs américains ont joué la prudence en janvier, préférant conserver une partie de leurs chèques cadeaux et ignorer les soldes de début d‘année, ce qui a pesé sur les ventes des distributeurs à commencer par le leader Wal-Mart (WMT.N).

Les ventes du géant américain dans ses supermarchés ouverts depuis au moins un an se sont hissées le mois dernier de 0,5%, alors que les analystes tablaient sur une hausse de 2%.

La deuxième chaîne de grande distribution des États-Unis, Target (TGT.N), a vu pour sa part ses ventes à périmètre comparable baisser de 1,1%, alors que les analystes anticipaient un repli plus limité, de 0,4%.

Wal-Mart a expliqué que les consommateurs n‘avaient pas utilisé autant que prévu leurs bons d‘achat reçus pour Noël, et préféré les conserver plus longtemps que d‘habitude.

De surcroît, ceux qui les ont dépensés ont porté leurs achats sur des articles de première nécessité, notamment les produits d‘alimentation, davantage que sur d‘autres segments à plus forte marge.

Les chèques cadeaux sont comptabilisés en chiffre d‘affaires non pas lorsqu‘ils sont vendus, mais lorsqu‘ils sont dépensés en magasin.

Les mauvais chiffres de janvier font suite à une saison de fêtes de fin d‘année décevante pour les distributeurs dans un contexte de craintes sur l’économie américaine en 2008, avec la perspective d‘un ralentissement, voire même le risque d‘une récession, alors que le pouvoir d‘achat des Américains est déjà amputé par la flambée des prix à la pompe et par la crise de l‘immobilier.

“Janvier n‘a pas fait exception à la règle”, commente Ken Perkins du cabinet d’étude spécialisé Retail Metrics dans une note. “Etant donné le climat économique difficile dans lequel les distributeurs et les consommateurs évoluent, les anticipations sont encore révisées à la baisse bien que les projections initiales se situaient déjà à des niveaux très modestes.”

LES MAGASINS D‘ENTREPOT RESISTENT

Si les ventes totales de janvier, en hausse de seulement 0,2%, ont été “clairement décevantes”, ajoute Perkins, les distributeurs ont pourtant échappé au pire.

“Croyez-le ou non, une majorité d‘entre eux, 57%, ont dépassé les estimations, très basses il est vrai”, ajoute-t-il.

Les consommateurs américains se sont rabattus sur les magasins d‘entrepôt et Costco Wholesale (COST.O) ou BJ’s Wholesale Club BJ.N ont tous deux publié des chiffres de ventes meilleurs que prévu pour le mois de janvier.

A l‘autre bout du segment, le distributeur haut de gamme Nordstrom (JWN.N) a accusé une chute de 6,6%, plus forte que prévu, de ses ventes. Les grands magasins Macy’s (M.N), Kohl’s (KSS.N) et J.C. Penney (JCP.N) ont quant à eux vu leurs ventes baisser respectivement de 7,1, 8,3 et 1,9%. Pour Penney‘s, la baisse est toutefois moins forte qu‘attendu.

Dans la distribution vestimentaire, les performances sont variées. Côté mode adolescente, Abercrombie & Fitch (ANF.N) a enregistré des ventes stables sur un an, Aeropostale ARO.N a vu les siennes augmenter de 4,7%, mais American Eagle Outfitters (AEO.N) et Hot Topic HOTT.O ont accusé des baisses respectives de 7 et 3,6%.

Les généralistes AnnTaylor ANN.N et Gap (GPS.N) ont publié quant eux des chiffres de ventes moins mauvais que prévu, stables dans le premier cas, en baisse de 2% dans le second. /GG

Version française Gilles Guillaume

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