25 novembre 2009 / 10:37 / dans 8 ans

LEAD 1 Compass - Le bénéfice annuel grimpe de 33% avant impôt

* Bénéfice avant impôt de £784 millions pour l‘exercice à fin septembre, supérieur aux attentes

* Pas de croissance organique du chiffre d‘affaires sur l‘année

* Bonnes perspectives en matière de nouveaux contrats

* Le titre en vive hausse

LONDRES, 25 novembre (Reuters) - Le britannique Compass (CPG.L), numéro un mondial de la restauration collective, a fait état mercredi d‘un bond de 33% de son résultat annuel avant impôt, grâce à la conclusion de nouveaux contrats, à la baisse de la livre sterling et à des réductions de coûts.

Le groupe, dont la clientèle s’étend des entreprises aux armées en passant notamment par des établissements scolaires, a déclaré un résultat imposable de 784 millions de livres (871 millions d‘euros) pour l‘exercice à fin septembre, contre 589 millions sur l‘exercice 2007-2008.

Le marché n‘attendait que 764 millions de livres en moyenne, leurs estimations allant de 715 à 788 millions, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S réalisé auprès de 18 analystes.

Le chiffre d‘affaires annuel a grimpé de 17,5% à 13,4 milliards de livres (14,9 milliards d‘euros), en hausse de 1,3% à taux de changes constants.

En excluant l‘impact des acquisitions et des cessions, le chiffre d‘affaires est stable par rapport à 2008 et le groupe a dit s‘attendre à une poursuite de cette tendance.

“Alors qu’à court terme l‘environnement économique actuel continuera probablement à avoir un impact sur la croissance organique du chiffre d‘affaires, les perspectives en matière de nouveaux contrats sont bonnes”, a déclaré Richard Cousins, P-DG de Compass.

Richard Cousins a précisé par ailleurs que le groupe espérait continuer à voir progresser ses marges.

Compass a dégagé 161 millions de livres d’économies sur l‘année et a rélevé sa marge opérationnelle sous-jacente de 70 points de base à 6,5%.

Le dividende final se monte à 8,8 pence par action, ce qui porte le coupon total à 13,2 pence sur l‘exercice, en hausse de 10%.

Vers 10h30 GMT, l‘action Compass gagnait 5,2% à 422,9 pence et signait l‘une des plus fortes hausses du FTSE .FTSE.

L‘action avait clôturé mardi à 402 pence, ce qui valorisait le groupe à 7,45 milliards de livres.

Bank of America Merrill Lynch a renouvelé son conseil à “achat” et relevé son objectif de cours de 410 à 470 pence.

“Nous prévoyons une croissance des volumes et un retour à la normale pour ce qui est des contrats perdus à mesure que la reprise économique se confirmera”, écrivent des analystes de la banque dans une note de recherche, ajoutant qu‘un retour à des niveaux historiques de croissance organique du chiffre d‘affaires de 5-6% n‘est pas exclu à terme.

(Matt Scuffham, version française Danielle Rouquié et Sonia Manueco, édité par Dominique Rodriguez)

Service économique. Tél. 01 49 49 53 87. Reuters messaging : danielle.rouquie.reuters.com@reuters.net

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