June 25, 2019 / 5:29 PM / 6 months ago

USA-La Fed est "isolée" des pressions politiques, assure Powell

NEW YORK, 25 juin (Reuters) - Jerome Powell, le président de la Réserve fédérale, a assuré mardi que la banque centrale américaine était “isolée des pressions politiques à court terme” alors que l’institut d’émission fait face aux appels répétés du président américain Donald Trump en faveur d’une baisse des taux.

“La Fed est isolée des pressions politiques à court terme - ce que l’on appelle souvent notre ‘indépendance’”, a-t-il déclaré dans une allocution préparée pour la conférence organisée par le Council on Foreign Relations.

“Le Congrès a choisi d’isoler la Fed de cette façon parce qu’il a vu les dommages qui surviennent souvent lorsque la politique se plie aux intérêts politiques à court terme. Les banques centrales des grandes démocraties du monde entier jouissent d’une indépendance similaire.”

Les propos de Jerome Powell interviennent alors que la banque centrale, qui a marqué une pause dans le resserrement de sa politique monétaire et signalé qu’elle pourrait même abaisser les taux, subit régulièrement des critiques de la part de Donald Trump.

Le président américain a jugé lundi sur Twitter que la Fed “ne savait pas ce qu’elle faisait” et qu’elle avait relevé trop vite ses taux d’intérêt étant donné la faiblesse de l’inflation et le ralentissement de la croissance mondiale.

Lors de sa réunion de politique monétaire des 18 et 19 juin, la Fed a maintenu ses taux directeurs inchangés tout en ouvrant la voie à de possibles baisses de taux pouvant atteindre au total jusqu’à 50 points de base d’ici la fin de l’année.

Mardi, Jerome Powell a répété que la Fed jugeait toujours les perspectives de croissance de l’économie américaine solides, avec un taux de chômage au plus bas et une inflation proche de son objectif annuel de 2%. Mais il a indiqué que ses collègues et lui-même s’interrogeaient sur le fait de savoir si l’incertitude entourant notamment le commerce justifiait une baisse des taux.

“La question à laquelle mes collègues et moi sommes confrontés est de savoir si ces incertitudes continueront de peser sur les perspectives et nécessiteront donc un assouplissement monétaire supplémentaire”, a déclaré Jerome Powell.

“De nombreux membres du FOMC estiment que les arguments en faveur d’une politique un peu plus accommodante se sont renforcés. Mais nous sommes également conscients du fait que la politique monétaire ne doit pas réagir de façon excessive à une statistique particulière ou à une variation à court terme du sentiment. Agir ainsi risquerait d’ajouter encore plus d’incertitude aux perspectives”, a-t-il ajouté.

“Nous surveillerons de près les répercussions des informations reçues sur les perspectives économiques et nous prendrons les mesures qui s’imposent pour soutenir l’expansion.”

Trevor Hunnicutt, Blandine Hénault pour le service français

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